Por Krishna-mayi Devi Dasi

Después de recibir demasiadas pistas que no podían pasar por alto, un par devotos deciden, con temor razonable, abrir un templo de Krishna en la ciudad del pecado.

“¿Qué piensas de abrir un centro en Las Vegas?” preguntó Badrinarayana Prabhu, como su área de responsabilidad, siendo un comisionado del cuerpo de gobierno de ISKCON (GBC) incluyendo Nevada.

Miré a mi marido con incredulidad.

Debe ser una broma, pensé, ¿Por qué Las Vegas, de todos los lugares en la tierra? ¿Qué devoto de Krishna cultivando una vida de altos valores morales y principios voluntariamente salta a las fauces de la ciudad del pecado?

Era 2001, y en el camino de San Luis a San Diego, donde ahora estábamos hablando con Badrinarayana Prabhu, acabábamos de pasar por Las Vegas. ¡Qué espectáculo aterrador! Carteles brillantes anuncian todo tipo de actividades abominables, invitando a los visitantes para disfrutar de extrema complacencia de los sentidos. Siendo de Europa, nosotros nunca habíamos visto un lugar así.

Supongo que pensamientos similares habrían cruzado la mente de mi marido, cuando se enteró de la propuesta Badrinarayana Prabhu.

“”No, gracias”, mi marido, Surapala Dasa, cortés pero firmemente, se negó. “Yo no estoy calificado para asumir ese servicio en un lugar tan difícil como Las Vegas.”

Tomé un profundo suspiro de alivio.

Saliendo de Europa hacia América

Mi mente viajó atrás en el tiempo y el espacio a Dinamarca. Era 1998. Estábamos a punto de abordar un vuelo a Boston, no en busca de una vida mejor y riqueza, sino para encontrar una situación adecuada para el servicio devocional. Dejar la segura comunidad de los devotos daneses y embarcarse en un viaje a la tierra desconocida de América no fue fácil para mí. Pero mi marido tenía un deseo ardiente en su corazón compasivo para difundir el mensaje de Krishna, por lo que en la primera oportunidad, cuando un viejo amigo devoto nos invitó al templo de Boston para ayudar con la administración y predicar, mi marido aceptó sin pensarlo dos veces . Había aprendido Inglés al escuchar clases del Srimad-Bhagavatam en el templo de Copenhague, así que ahora la puerta a un campo más amplio para la difusión de la conciencia de Krishna estaba abierto para él.

Mi marido se unió al movimiento de la conciencia de Krishna en 1980 en Polonia. Con cuidado y con amor entrenados en el arte del bhakti por Su Santidad Devamrita Maharaja y saboreando el gozo de la conciencia de Krishna, él desarrolló un intenso deseo de compartir este néctar con los demás. Cuando el comunismo se derrumbó en 1986, predicó en toda Polonia, plantando las semillas del bhakti en los corazones de muchas almas buscadoras, incluida yo misma. Predicar la conciencia de Krishna se convirtió en su vida y alma.

Nos conocimos en 1987, nos casamos en 1990, y juntos embarcamos en un viaje hermoso y gratificante en la conciencia de Krishna. Nunca pensé que nos llevaría a un lugar tan lejano como Estados Unidos, pero en 1998 aterrizamos en Boston, y después de una estancia de tres meses, nos mudamos al templo de San Luis. Mi marido fue el presidente del templo durante tres años, y luego Romapada Maharaja, nuestro GBC, nos animó a tomar unas vacaciones trascendentales que tanto necesitabamos. Así que nos embarcamos en una emocionante gira por Estados Unidos, sin darnos cuenta de la sorpresa que nos aguarda al final. Viajamos de templo en templo, adquiriendo nuevas experiencias y tomando nuevas energías con la asociación inspiradora de Vaishnavas maravillosos. Visitamos templos en la ciudad de Kansas, Denver, Spanish Fork, Los Ángeles y Laguna Beach, luego nos dirigimos hacia el sur hasta San Diego.

En todas partes que fuimos, los devotos sugerían que abrirámos un centro en una u otra ciudad. Así que aquí estábamos en San Diego, caminando por la playa, disfrutando del aire fresco y la agradable brisa del mar y me preguntaba si Krishna estaba tratando de decirnos algo. Éramos extranjeros y había residido siempre en un templo o una comunidad de devotos. La idea de vivir por nuestra cuenta no fue fácil de digerir. Y estábamos obligados al templo de San Luis. Perplejos, decidimos continuar nuestras vacaciones trascendentales como estaba previsto y ver lo que depararía el futuro.

Después de nuestra llegada a Tucson, Arizona, el presidente del templo pasó todo el día hablando con nosotros sobre la importancia de abrir templos y cuánto complacía a Srila Prabhupada.

“Yo no sé por qué Krishna está organizando todo esto para nosotros”, mi marido me dijo. “No me siento calificado para establecer un nuevo templo. Para convencerme, necesito una señal tangible de Krishna, de que esto es lo que tenemos que hacer.”

En el mismo momento en que terminó de hablar, se oyó un golpe en nuestra puerta de la habitación. El presidente del templo de Tucson con entusiasmo exclamó que Ganapati Swami le acababa de llamar desde Las Vegas en busca de alguien que podría abrir un centro allí. Ahora era bastante claro para nosotros que Krishna nos dirigía a dónde ir y qué hacer. Después de ser asegurado por el presidente del templo que íbamos a obtener las bendiciones del GBC para San Luis, decidimos abrir un centro en Las Vegas.

La Gran área de juegos de Maya

Habíamos planeado poner fin a nuestras vacaciones en Vrindavan, India, pero debido al increíble sentido del humor de Krishna, estábamos terminando en un lugar totalmente opuesto a Vrindavan. Krishna estaba invitándonos de nuevo al mismo lugar que habíamos querido huir.

Las Vegas, como todos saben, está hecho como para el mega Kali-yuga entretenimiento. Con sus juegos de azar abundantes, la prostitución, la intoxicación, y el comer carne, que es lo más lejos de la forma en que el devoto vive que uno pueda imaginar. Incluso en la recesión actual, la ciudad todavía cuenta con treinta y siete millones de turistas al año. El área de juegos de Maya atrae a millonarios y multimillonarios de todo el mundo, y el desarrollo de centros turísticos del parque temático durante las últimas décadas se ha convertido en un destino de vacaciones para familias.

“La separación de la espiritualidad es una música pesada que cae en Las Vegas”, nuestro nuevo amigo Christopher de Las Vegas nos dijo. “Creo que Krishna dispuso su traslado aquí para demostrar que Dios y el espíritu de Vrindavan se pueden encontrar en cualquier lugar.”

Nuestro humilde comienzo no fue fácil, pero Krishna siempre nos ha ayudado. Pasamos el primer mes en un motel de presupuesto que no era ni atractivo ni seguro. Comimos frijoles en lata calentados en una hornilla eléctrica pequeña.

Entonces uno de los amigos de Krishna en Las Vegas nos ayudó con la obtención de un préstamo hipotecario. El oficial de préstamo estaba un poco sorprendido al conocer a sus nuevos clientes, los misioneros sin historial de crédito o empleo, sin ahorros sustanciales, y sin sueldo.

“Nunca he tenido un caso como éste”, dijo, “pero aún así, voy a intentarlo.”

We were approved for the loan within a short time, and in the beginning of 2002 we bought a small house at 5226 Sandstone Drive, the first Krishna conscious oasis in Las Vegas.

Comenzamos con los programas de domingo, y la asistencia era pequeña en un principio. A veces sólo eramos dos de nosotros, pero nosotros no íbamos a darnos por vencidos y agregamos los programas públicos mensuales en la biblioteca principal de Las Vegas.

Después de unos meses, hemos incorporado nuestro nuevo establecimiento en ISKCON de Las Vegas. Aunque la conciencia de Krishna había comenzado a florecer, los problemas financieros continuaron. Como misioneros sin Tarjeta de Residencia, no estábamos aún en condiciones de ser empleados legalmente. Trabajamos por temporadas, distribuyendo guías telefónicas. Conduciendo un viejo vagón de la estación de Volvo, una donación de nuestro nuevo GBC, Badrinarayana Prabhu, empezamos a trabajar a las cinco de la mañana porque el coche no tenía aire acondicionado. Junio ​​y julio son los meses más calurosos en Las Vegas, la temperatura llega a más de 100 ° F. Para los europeos como nosotros, era como experimentar el infierno.

Poco a poco nos atrasamos en los pagos de la hipoteca y se hizo más y más la deuda. Empezamos a hacer planes para regresar a Polonia. Pero el Señor Krishna tenía sus propios planes.

Krishna Envía Ayuda

Era noviembre de 2003. Un día fuimos a la Fremont Street Experience para recoger algunos recuerdos gratis de los casinos para enviar como regalos de Navidad a nuestras familias en Polonia. Las chicas del casino nos invitaron a pasar al acogedor interior: “De un jalón gratuito y puede ganar premios.” Pude ver gente que salía con recuerdos diferentes y pensé que sonaba como un buen trato.

“Vamos a intentarlo”, le dije a mi marido y entramos al casino.

Como él me siguió, un súbito pensamiento cruzó su mente: “¿Crees que vas a recibir una pluma, pero conseguirás $ 10.000.”

Esta extraña idea le sorprendió, pero él no me lo mencionó.

Nosotros no consideramos que lo que íbamos a hacer era juegode azar, que por supuesto está en contra de nuestros principios. Estábamos recibiendo algo gratis, simplemente no sabíamos qué.

Cuando se acercó mi turno, tiré de la manija de la máquina. La joven del casino miró el resultado con grandes ojos, y luego miró de nuevo, entonces me miró.

“¡Cuatro reinas!” gritó con entusiasmo. “¡Usted acaba de ganar $ 10,000!”

Mi marido y yo éramos los únicos que se quedaron en calma. Todo el mundo a nuestro alrededor estaba saltando de alegría y gritando: “¡Usted acaba de ganar $ 10,000!” como si la meta de nuestra vida se había hecho realidad.

Guardias de seguridad armados nos acompañaron hasta el coche. Al llegar a nuestro templo, se colocaron los $ 10.000 a los pies de loto de nuestras deidades, Sri Sri Gaura Nitai. Sintiendo gratitud en nuestros corazones nos preguntábamos como en forma misteriosa trabaja el Señor Supremo. A la mañana siguiente pagamos todas nuestras deudas y comenzó el siguiente capítulo de la historia del templo de Las Vegas.

Algún tiempo después, fuimos capaces de conseguir empleos más estables repartiendo periódicos Con el tiempo, mi marido se convirtió en un instructor de artes marciales, luego, un guardia de seguridad, y actualmente trabaja como empleado del Servicio Postal de los EE.UU. He hecho cursos de la universidad en el diseño de Internet y la tecnología y comenzé un negocio llamado Diseño Web Gopal, que me permite trabajar en casa y gestionar las actividades diarias del templo. Ahora podemos cubrir los gastos del templo, y por lo tanto continúa la misión de Krishna aquí.

Para ser más accesible a los visitantes, en noviembre de 2007 decidimos mudarnos de nuestro pequeño templo de nuestra casa a una suite de oficina y lo llamamos, Centro Govinda de la India védica El nuevo lugar era pequeño pero atractivo y una ubicación céntrica, cerca del aeropuerto y frente a una intersección importante Una enorme pancarta de color amarillo brillante, con una hermosa imagen de Krishna anuncian nuestros programas a miles de conductores que pasan, muchos de los cuales pidieron más información.

Cuando el contrato de arrendamiento expiró en junio de 2010, nos mudamos a un hermoso templo, cerca de la Franja de Las Vegas en la histórica Dean Martin Drive. Desde la puerta principal se puede ver el horizonte completo de los juegos de azar del reino famoso a pocos kilómetros de distancia. Diez años han pasado ya desde que llegamos a esta ciudad. ¡Qué viaje ha sido! Desde los frijoles enlatados a fiestas suntuosas, de una habitación de un motel de clase baja a un templo con un estudio de yoga, una tienda de regalos, y habitaciones de huéspedes, de la asistencia de apenas dos de nosotros a veinte o treinta personas agradecidas, con regularidad. Al reflexionar sobre esos años mientras miraba el horizonte luminoso de la ciudad del pecado desde el porche del templo, me siento más y más sorprendida por la predicción del Señor Chaitanya de que el nombre de Krishna será cantado en cada pueblo y ciudad se está convirtiendo en una realidad frente a mis propios ojos.

Me siento muy agradecida con el Señor por ser tan misericordioso con nosotros a través de su misión y conferir a nosotros realizaciones asombrosas. Las Vegas es sin duda el hogar de muchas almas necesitadas. Humildemente tratamos de asegurar que los interesados en obtener nutrición espiritualmente, pueden obtener un montón de prasada y tener un lugar espiritual para saber de Krishna y construir una relación amorosa con él.

Además de la fiesta del domingo, llevamos a cabo programas diarios en la mañana, clases semanales de yoga, dos veces por semana estudios del Bhagavad-gita, clases de cocina vegetariana, Picnics trascendentales, y retiros Bhakti dos veces al año. En el pasado agosto, participamos en el Desfile del primer día de independencia de India, en la ciudad de Henderson. Cerca de un centenar de personas asistieron a nuestra celebración de Janmashtami.

Las Vegas Rathayatra

Desde 2012 se conmemora el décimo aniversario de ISKCON Las Vegas, ¿Qué mejor manera de celebrarlo que mantener el Rathayatra no sólo en Las Vegas, sino en todo el sur de Nevada? Mientras escribo esto, estamos preparando este maravilloso festival el 21 de abril de 2012. El antiguo festival Rathayatra significa, entre otras cosas, traer a Krishna a nuestros corazones._ El Rathayatra de Las Vegas será parte de nuestro intento de traer de vuelta la divinidad de la cultura perdida de Las Vegas. Y esperamos que inspire a los pocos buscadores espirituales aquí que están sinceramente luchando por la perfección espiritual, pero se sienten aislados y abrumados por las energías oscuras de la ciudad.

Damos la bienvenida a los devotos de todas partes a celebrar con nosotros diez años de cantar los santos nombres en Las Vegas y a bendecirnos para los próximos años.

Una nota de agradecimiento

Me gustaría expresar mi humilde agradecimiento a mi amado Gurudeva, Su Santidad Devamrita Maharaja, por su inagotable misericordia que nos da fuerza para continuar nuestro servicio en Las Vegas, y Badrinarayana Prabhu por su aliento y la inspiración. Mis más sinceras gracias a mi querido esposo por su orientación diaria y compasión, así como a todos los devotos de Las Vegas y amigos por su amor y apoyo.