Por Jahnudvipa Dasa

Un visitante testigo del espectáculo y la devoción de la famosa fiesta antigua que ahora se escenifica en todo el mundo.

Observar el mayor festival religioso en el mundo desde la primera fila, es una experiencia realmente alucinante, sobre todo sabiendo que es Dios que viene a ver a su pueblo. Desde el amanecer del día de Rathayatra, miles de personas se reunen en la calle Gran Road en Jagannatha Puri, Odisha, donde aguardan enormes carros la aparición pública del Señor. Es algo como Times Square en la víspera de Año Nuevo, además de dos kilómetros de camino repletos de gente. Cada año más de un millón de personas se reúnen para Rathayatra en Puri. Ellos están a la expectativa pacientemente en una muchedumbre gigantesca, apretados durante cinco horas o más para que el Señor haga su aparición programada a las 11:00 am

Tengo una ligera fobia con muchedumbre, así que una multitud de un millón de personas definitivamente me puso incómodo. Afortunadamente, debido a que con Krodhashamani Dasi, que es la mejor amiga de mi esposa, Braja Sevaki Dasiy es una maestra Iyengar yoga famosa, estaba muy lejos de la multitud. Krodhashamani conoce a una familia de pandas (sacerdotes) que se ocupan de Jagannatha. Son descendientes de la tribu original de Shabara que adora al Señor hace mucho tiempo, antes de que el templo fue construido. Con Krodhashamani, estaba viendo todo el espectáculo en una silla cómoda desde un tejado justo al lado de los carros enormes que estaban a la espera del Señor y de su hermano y hermana para venir a ocupar sus asientos.

Las carrozas tienen diez metros de altura, incluyendo el dosel y se mueven en ocho enormes ruedas. Me sorprendí al escuchar que se construyen a partir de madera sin un solo clavo, todo está montado de acuerdo a las prescripciones antiguas.

El Señor Baladeva “Caminando””

El primero en salir del templo es el Señor Baladeva. Su aparición es señalada por un ruido ensordecedor producido por un centenar de sacerdotes jóvenes golpeando gongs. Bailan y golpean sus gongs—dam-da-da, dam-da-da—con un ritmo de vals. El ruido es extraordinario. Por encima de él, sin embargo, se levanta la enorme rugido de cientos de miles de personas. Es algo así como el rugido cuando mete gol un equipo de fútbol en el estadio Wembley de Londres, intensificado cien veces.

Baladeva sale rodeado de Sus devotos. Sólo la parte superior de Él, es visible. Él rocanrolea como si estuviera intoxicado. De hecho, sus enormes ojos blancos y rojas pupilas destacando por su sonrisa de oreja a oreja, le hacen parecer ebrio.

Y, fíjate, yo estoy hablando de una deidad tallada de un sólido de dos metros cúbicos de bloques de madera dura. Él debe pesar varios cientos de kilos. No es fácil que se mueva por el suelo como si estuviera caminando.

Desde la entrada del templo para la carroza hay unos treinta metros. Las enormes ruedas pone el piso de los carros a dos metros de altura sobre el suelo. Una rampa ha sido construida para Él para llegar a su asiento encima del carro-y es una escena de ver! Residentes de Puri me dicen que cada año es diferente: A veces el Señor sólo bate para arriba y toma su asiento, otras veces sus devotos tienen que luchar durante media hora para levantarlo por la rampa de cinco metros de largo. A pesar de que sus devotos le están llevando aparentemente, se mueve completamente de acuerdo con su propia voluntad.

Este año Él estaba renuente a subir en su carroza. Los devotos que lo llevaban sollozaban en frustración mientras luchaban para llevarlo por la rampa. Es como caminar por un tablón de madera de cuarenta y cinco grados con un bloque de madera de 200 kilos. Debido a que la docena o más de los devotos que lo llevaba le rodean, su mitad inferior no es visible. En el centro de su círculo Baladeva va de ida y vuelta y hacia los lados mientras se mueve a lo largo a un ritmo muy lento, paso a paso. Este año les llevó a los sacerdotes media hora para sacarlo por la rampa hasta su trono en el carro. Yo estaba simplemente en el temor de su intensa lucha.

Los Gongs y la Multitud Rugiente

Todo el tiempo que esto sucede, los gongs continúan su constante ensordecedor vals y el rugido y alegría de la multitud. En realidad, no es convocación de multitudes varios aquí y allá, sino una sola muchedumbre de un millón de personas.

Otra cosa que me llamó la atención fue el control de multitudes. Los militares habían sido llamados. Tropas de élite del ejército con uniforme azul se alineaban en la orilla de la multitud. Los oficiales a cargo cuidaban los brazos laterales, pero los soldados estaban armados con bastones cortos, de madera, dos piezas delgadas de madera unidas entre sí por el mango. Hacen un ruido fuerte cuando golpean, como cuando se aplaude, pero no causan daño.

Cuando llegó el momento para tirar de los carros, la multitud se lanzó hacia delante para llegar a las cuerdas de arrastre de cien metros de largo. Los soldados golpearon las cabezas de la multitud creciente, por lo que había sonidos fuertes pero sin lastimar a nadie. Es como si te golpeó en la cabeza con un rollo de papel de periódico. Sin embargo, mantuvo a raya a la gente-y me ha mantenido riendo a mí.

La multitud era muy devocional. La gente se para y espera pacientemente durante cinco horas para que el Señor venga fuera para que puedan verlo. Mucha gente me dijo que no vienen a ver al Señor, que vienen a ser vistos por el Señor. Y, en efecto, cuando Jagannatha te mira con esos ojos grandes redondos y la boca sonriente, hace alguna maravilla al corazón. Se trata de un tipo de liberación.

Siguiente para salir es Subhadra Devi. Siempre la dama, ella rápidamente se mueve a la derecha por la rampa y toma su asiento en el carro. Ella no camina, sino que se lleva sobre la cabeza de sus devotos de forma rápida y eficiente.

Unciendo los Caballos

Mientras tanto, los sacerdotes comienzan a unir cuatro caballos enormes hechos de bloques sólidos de madera dura al carro de Baladeva. El tamaño de ponis pequeños, estos caballos de madera me golpearon con as6ombro e incomprensión. Fueron tallados y representa en todo su esplendor con los cascos planteados y detalles coloridos. Para tenerlos a todos vinculados a la parte delantera del carro de Baladeva fue un proceso complejo que observaba con interés. Fue fascinante observar a los equipos de los devotos, que suman más de cien, dando vueltas a la carroza y hacer el espectáculo impresionante posible.

Ahora Jagannatha de repente decidió aparecer. Este año todo sucedió a un ritmo mucho más lento de lo habitual. Eran casi las 2:00 pm y todavía no había llegado a su carroza. Cuando el Señor del universo aparece, la multitud exultante estalla en un tremendo rugido de alegría. El grupo de percusión de un centenar de devotos se vuelve loco en sus gongs, golpeándolos con fuerza intensa. Al igual que su hermano, Jagannatha se mueve a un ritmo muy lento, como si no quisiera. Le lleva cerca de una hora para recorrer los cincuenta metros para llegar a su trono. Los devotos del Señor que lo llevan, son todos descendientes de las familias que han servido a Jagannatha desde hace miles de años. Cada familia es encargada de un servicio específico para cada deidad.

La Procesión Comienza

Por último Sus Señorías Jagannatha, Baladeva y Subhadra han tomado sus asientos en los carros y la procesión está a punto de comenzar. Ahora son casi las cuatro de la tarde. No hasta después de las 6:00 pm Finalmente se han ido, viajando por carretera Gran Road hacia el templo de Gundicha. Son jalados por los caballos de madera y por miles de personas en las cuerdas. Jagannatha es arrastrado por caballos negros, Baladeva por blancos y Subhadra por cuatro yeguas marrones.

Cuando los tres carros han rodado fuera, subimos por la escalera de la azotea y de vuelta a nuestros hoteles. Optamos por no seguir a la masa de gente que va con Jagannatha abajo del camino de Gran Road para la procesión de dos kilómetros a Gundicha. Allí el Señor se queda fuera del templo durante toda la noche para dar a su pueblo una oportunidad para su audiencia (darsana).

Impresiones Profundas

La noche siguiente, Krodhashamani y yo vamos a Gundicha para ver al Señor por última vez antes de entrar en el recinto del templo, donde permanecerá durante diez días antes del regreso del Rathayatra. Cuando llegamos, vemos colas de personas que llegan por todo el camino a lo largo de Gran Road camino al templo de Jagannatha. Se paran con paciencia y ordenados durante horas, esperando a subir las escaleras hacia los carros para ver a Jagannatha, Baladeva y Subhadra en persona, de cerca.

A diferencia de estos devotos fieles, no queremos permanecer en una cola durante horas para ver al Señor Jagannatha. En su lugar, tratamos de echar un vistazo a Él desde el suelo. Es absolutamente imposible. Un flujo constante de gente dando vueltas por cerca del Señor, bloquea nuestra visión.

Cuando nos paramos en frente del carro de Baladeva, sin embargo, hay una pequeña pausa en el flujo de personas y Baladeva nos mira con su expresión extática. Los pocos segundos que soy capaz de contemplar a Baladeva en su carroza rodeado por Sus devotos amorosos, hace una impresión indescriptible maravillosa en mi corazón. No nos quedamos hasta que el Señor entra en Gundicha. Estamos muy cansados​​, así que volvemos a nuestros hoteles. Esa noche me siento envuelto en una manta extática y reconfortante del Señor Jagannatha. ¡Una experiencia maravillosa ver a Krishna en Puri! Jaya Jagannatha!