Por Chandrashekhara Acharya Dasa

Esparciendo el movimiento de sankirtana en el tren subterráneo de París.

A medida que el tren se acerca a la plataforma, comenzamos el kirtana. Las puertas del tren se abren, y entramos, cantando. Los pasajeros nos miran con caras perplejas, algunos piensan que somos músicos pidiendo dinero. Las puertas se cierran. Dejamos de cantar, y con un tono un poco jocoso brevemente nos presentarnos en francés.

“Damas y caballeros, su atención, por favor! Esto es completamente gratis! Relájese y respiren profundamente. Ya son las 19:30, París es una ciudad ocupada, lo más probable es que usted no ha hecho su sesión diaria de yoga todavía. Pero no tienen miedo, porque el metroyoga team está aquí! Nosotros representamos a la vanguardia de la escena del yoga. No hay necesidad de estirar y mantener posturas aquí, somos expertos en la materia que cantar mantras místicos con amor. Lo hacemos a treinta metros de profundidad en la oscuridad del metro. Señoras y señores:—metroyoga!”

Comenzamos el kirtana de nuevo.

Mientras el tren se mueve lo largo, cantamos melodiosamente, después de una dulce melodía de Indonesia o una melodía de blues, Gadadhara Priya Dasa toca su armonio portátil. Al ver la inocencia y la originalidad de nuestro desempeño, los pasajeros se relajan.

Cuando las puertas se cerrarán después de la parada siguiente, volvemos a detener el kirtana y yo digo: “Señoras y señores, para aquellos de ustedes que acaban de subir a bordo, esta es su sesión diaria gratuita de metroyoga. La oración o mantra, que estamos cantando, (en una forma más o menos cómica) tiene la potencia para corregir a fondo la situación económica en la zona de Europa, especialmente en Grecia y en Italia.”

La gente Sonríe.

Continúo: “Este canto conecta el alma con Dios, y lo creas o no, incluso se las arregla para hacer sonreír a algunos seres humanos en el metro!”

El concepto de metroyoga surgió espontáneamente un día oscuro y húmedo a finales de la tarde en París, en el invierno de 2008. Tres de nosotros estábamos cantando en la calle ventosa, cerca de la Ópera. Prácticamente nadie prestó ninguna atención a nosotros, mientras corrían. Fríos y frustrados, decidimos entrar en calor en el metro.Mientras bajábamos, comenzamos un kirtana improvizado en la plataforma. Y cuando el tren pasó por allí, nosotros espontáneamente decidimos subir sobre él, y seguimos cantando en su interior. Enseguida nos dimos cuenta de cómo la dinámica relacional con personas dentro del tren era muy diferente de cuando cantamos al aire libre en la calle, era más íntimo. Después de esa primera experiencia, decidimos seguir haciendo esto. Lo refinamos; le dimos un nombre y un sitio web. Se convirtió en nuestra rutina diaria.

Un vegetariano Honorario

Cuando el tren se mueve a lo largo, señalo a Sara, que está lista con su canasta de galletas prasadam que ella cocinó una hora antes.

“Junto con este canto,” exclamo, “viene una galleta gratuita vegetariana orgánica. Por favor, tome una “.

Escojo un joven o una joven entre los pasajeros y lo pongo a él o ella en el acto.

Si es una mujer, le pregunto: “Mademoiselle usted es vegetariana?”

Antes de que pueda abrir la boca para responder, Gadadhara Priya y yo la interrumpímos, aplaudiendo, y declarando en voz alta al unísono: “¡Señoras y señores, ella es una vegetariana! ¡Felicidades!”

Todo el mundo se ríe.

Comenzamos el kirtana de nuevo. A pesar del traqueteo del tren, Sara camina por la isla y elegancia italiana, con gracia ofreciendo una galleta con una cuchara de plata a los pasajeros sentados y de pie. Repetidamente nos asombra ver que muchos parisinos aceptan una galleta y se la comen en el lugar. También les da una de nuestras tarjetas de visita, que tiene el mantra Hare Krishna en un lado y por el otro www.metroyoga.fr. El sitio web tiene fotos y videos de nosotros, una sección donde las personas pueden (y lo hacen) dejar comentarios y hay enlaces a diversos sitios web de Gaudiya Vaishnava. Mantenemos el diseño de la tarjeta simple – libre de cualquier proselitismo explícito – precisamente porque queremos que el estado de ánimo de nuestra presentación permanezca discreto, enigmático y atractivo.

“Cuando entramos al tren,” Sara dice, “es como una inundación, y no pueden escapar. A menudo pienso en Srila Prabhupada, quien dijo: `Distribuyan prasadam y canten Hare Krishna; para la masa del pueblo es la única medicina.’”

Ella añade, “Hace años, cuando yo era un estudiante en Milano, estaba también sentada como estas personas en el metro. Yo solía ver a los pasajeros a mi alrededor y me preguntaba: `¿Quiénes son? ¿Quién soy yo? ¿Qué sucede cuando morimos? Ahora es tan feliz de estar en el metro de nuevo, pero esta vez conocer las respuestas a estas preguntas y compartirlas con otras personas.´”

Cuando las puertas se cerrarán después de la tercera parada, volvemos a detener el kirtana.

“Señoras y señores:,” Hago el anuncio, “para aquellos de ustedes con inclinaciones filosóficas, tenga en cuenta que la reencarnación es similar a montar en el metro: Estamos atrapados en un tren en una línea por un tiempo, y luego cambia a otro tren en otra línea. Del mismo modo, el alma está en un cuerpo durante algunos años, y después de la muerte, se cambia a otro organismo por algunos años más.”

Al mismo tiempo, Gadadhara Priya, de pie junto a mí, en silencio imita mis afirmaciones filosóficas con la mano y gestos faciales exagerados, haciendo reír a la gente. Luego, señalando a la joven que declaramos por unanimidad ser vegetariana, unos minutos antes, la puse en el acto de nuevo.

“Mademoiselle,” pregunté, “¿usted también cree en la reencarnación?”

Por ocasión del humor de la repetición, Gadadhara Priya y yo otra vez la interrumpimos antes de que pueda abrir la boca y exclamar al unísono mientras aplaudimos con nuestras manos, “¡Damas y caballeros, esta señorita también cree en la reencarnación! ¡Por favor denle un fuerte aplauso!”

La gente ríe de nuevo.

La alegría y Magia de Cantar

Tratamos de presentar el canto del santo nombre, que es la esencia del Chaitanya vaisnavismo, de una manera personal, original y amable. Bhaktivinoda Thakura describe al Señor Chaitanya como nava-hasya-karam, o el que “hace siempre nuevos chistes que causan mucha risa.” Nosotros tratamos de encarnar la misma luz, el espíritu amistoso. No estamos tratando de imponer la ortodoxia, sólo queremos que la gente tenga una idea de la alegría y la magia del movimiento de sankirtana, que, como el Señor Chaitanya dice, “nos permite saborear plenamente el néctar por el cual estamos siempre ansiosos”. Tratamos de comunicar el mensaje que el yuga-dharma, el proceso religioso de esta era, es relevante y fácil de realizar en cualquier condición. Cantar Hare Krishna es simple, la gente incluso lo puede hacer en el metro.

Tratamos de ser originales, también. Srila Prabhupada dice en su significado al Srimad-Bhagavatam 4.8.54, “Un acharya que viene para el servicio del Señor, no se puede esperar que se ajusten a un estereotipo, ya que debe encontrar las maneras y los medios por los cuales puede ser la conciencia de Krishna repartidas “Esto se aplica a todos nosotros. todos somos pequeños acharyas, o gurus, de alguna forma. De acuerdo con el tiempo y las circunstancias, debemos tratar de hacer la conciencia de Krishna, culturalmente relevante y fácil de usar. Para mí, dos pasajes de las Escrituras tienen relevancia para metroyoga: En el Srimad-Bhagavatam 10.14.3, El Señor Brahma asegura, “Para aquellos, aunque sin dejar de ser situados en sus posiciones sociales establecidas [énfasis mío], Ofrecemos todos los aspectos a la descripción de su personalidad y sus actividades. . . ciertamente conquistar Vuestra Senoria. . . . “Y Srila Prabhupada escribe en su significado al Chaitanya-charitamrita, Madhya-lila 7.128, “Mucha gente pregunta si tiene que renunciar a la vida familiar para unirse a la Sociedad, pero eso no es nuestra misión. Uno puede permanecer cómodamente en su domicilio. Simplemente pedir a todos a cantar el maha-mantra: Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare/ Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare.”

En cumplimiento de este tema, yo hago el metroyoga vestido con ropa contemporánea. Por mi propio ejemplo, quiero mostrar a la gente que sólo pueden ser ellos mismos, sin tener que cambiar su forma de vestir y sólo tienen que añadir el canto del santo nombre en sus vidas. Gadadhara Priya y Sara, por su parte, prefieren atuendo tradicional de la India. Los diferentes estilos de ropa hacen una variedad agradable que le dice a los espectadores que el vestido es secundario y cualquiera puede cantar Hare Krishna vestido como él o ella quiera. (Srila Prabhupada una vez dijo: “Yo no he dicho que [deben] vestir así [en el traje tradicional de la India] [Si] te gusta, lo haces …. No estamos preocupados por el vestido,. estamos preocupados con el avance de la comprensión espiritual, eso es todo. ” [Junio 1974, Paris])

Aunque la interpretación de música en el interior del metro de París es técnicamente ilegal, muchos músicos lo hacen. Piden dinero, también. Nosotros, por el contrario, dejamos claro desde el principio que no queremos ningún pago. En raras ocasiones, las autoridades del metro se nos acercan. Por lo general son simpáticos, sin embargo, porque saben que somos los únicos “músicos” que no piden dinero. Cuando esporádicamente nos reunimos con ellos, nos piden parar. Entonces por lo general pasamos a otra línea, sin ningún tipo de problemas. Estamos muy agradecidos con las autoridades del metro de París por ser amables con el equipo del metroyoga . Dios les bendiga.

Al servicio del Santo Nombre

En lo que toco suavemente la mridanga, Gadadhara Priya toca el teclado del armonio, y Mangalavati toca gentilmente sus karatalas, tratamos de escuchar con nuestros oídos bien abiertos la vibración trascendental del nombre de Krishna. Nuestro único refugio en el metro es la vibración sonora del maha-mantra. Bhaktivinoda Thakura canta: “En todos los catorce mundos, no hoy otra cosa que el santo nombre.” (Arunodaya-kirtana) Servimos el santo nombre con seriedad escuchar su sonido y por ofrecer a los pasajeros la oportunidad de escuchar su pronunciación, tal vez por primera vez en su viaje a través del samsara, el ciclo continuo de nacimiento y muerte en el mundo material. Tan humildemente como podamos, meditamos sobre la declaración de Sarvabhauma Bhattacharya: “Los Vaishnavas han recibido la misericordia de Gaura [Chaitanya Mahaprabhu]. Al ver el estado lamentable de las almas caídas, que están completamente atados en el ciclo de nacimiento y muerte, toman compasión de ellos y distribuyen los santos nombres del Señor. ” (Sri Chaitanya-shataka 31) Nos sentimos profundamente afortunados por la oportunidad de habilitar el primer paso de estas personas por primera vez en la conciencia de Krishna.

Gadadhara Priya recuerda, “Un día, cuando yo era niña, yo iba en el metro con mi madre. Le pedí, ‘Maman, esta gente parece agradable, ¿por qué no hablamos con ellos?’

“Ella replicó, ‘Non, Guillaume; no hablamos a cualquiera y todo el mundo en el metro.’

“Me pareció que el ambiente sofocante, no comunicativo del metro, era extraño. Yo pensé: ‘Esta gente realmente parecen aburridos. Y sin embargo, podrían ser amigos entre sí. ¿Por qué no podemos hablar con ellos?’

“Cuarenta y cinco años más tarde, mientras hacía metroyoga en la misma línea de metro, recuerdo mis pensamientos como una niña, y sonrío.”

A medida que el tren reduce la velocidad antes de llegar a nuestra parada numero cuatro, interrumpimos el kirtana y yo digo: antes de que las puertas abran “Damas y caballeros, han sido maravillosos, tolerantes, atentos y pacientes”.

Lo digo en serio. Luego agrego, con un poco de alegría amorosa, “Todos experimentamos un momento verdaderamente profundo de yoga juntos.”

Continué, “Este equipo de metroyoga hace esto todos los días en el metro de París, de forma totalmente gratuita, como un humilde intento de generar un poco de alegría. [Gadadhara Priya interviene: “¡Y amor!”] Así que por favor, señoras y señores, nos dan un aplauso para animarnos en nuestra empeño. Muchas gracias.”

Los pasajeros aplauden cada vez.

Salimos del tren, de pie en la plataforma, para dar la vuelta y comenzar el kirtana de nuevo, frente a los pasajeros. Durante esos pocos segundos antes de que las puertas se cierran, hacemos contacto visual con ellos. Sabemos-y ellos lo saben-puede que nunca nos veamos de nuevo. Pero el momento es muy dulce, se dan cuenta de que no queríamos explotarlos. que simplemente queríamos compartir con ellos algo que consideramos querido y mágico.

Las puertas se cierran. A medida que el tren se mueve, nos despiden los pasajeros a través de la ventana. Sonriendo, muchos de ellos nos despiden de mano. Alguien puede darnos un pulgar hacia arriba. En ocasiones una lágrima cae por la mejilla de una mujer.

Gadadhara Priya dice, “La atmósfera en el interior del tren realmente transforma mientras estamos allí. Algunas personas sonríen inmediatamente. A medida que cantamos, Sri Chaitanya Mahaprabhu ahoga el tren con el santo nombre de Krishna. Somos testigos de primera mano cómo los extraños se convierten en nuestros amigos en sólo unos breves momentos. Algunos aplauden, otros aplauden al ritmo, y los demás se echaron a reír. Nos agradecen sinceramente y nos saludan a nosotros como signo de aprecio.”

Canto Bien Recibido

Cuando el tren se ha ido, nos apiñamos en la plataforma. Mangalavati saca un libro—Chaitanya-bhagavata o Bhagavad-gita—y empezamos a leer en voz alta el uno al otro durante unos minutos para mantenerse absorbidos en la trascendencia. Cuando el próximo tren hace su entrada a los pocos minutos, ella pone el libro a un lado y comenzamos el kirtana. Las puertas se abren, nos adentramos en el interior, y repetimos la rutina, comenzando con “¡Damas y caballeros, su atención, por favor! Esto es completamente gratuito. . . “Llevamos a cabo estas sesiones de metroyoga todo el camino hasta el final de la línea, después de lo cual nos remontamos en la misma línea, o cambiamos a otra línea. Tres horas de metroyoga parece un instante. Nos sentimos muy entusiasmados y conscientes Krishna, después.

Mangalavati dice, “Nunca había visto un grupo de harinama tan bien recibido en Francia. Es fácil juzgar la calidad de este programa al ser testigo del impacto que estos pocos minutos de kirtana y los intercambios filosóficos con los pasajeros del metro. Me encanta observar cómo sus expresiones cambian desde el escepticismo a la curiosidad, a la risa, y en agradecimiento a el final después de haber sido tocado por el encuentro.”

Sri Chaitanya Mahaprabhupredijo que el canto del santo nombre se extendiera a todas las ciudades y aldeas. Para que esto suceda, los devotos tienen que comportarse de tal manera que la gente confíen en ellos y les amen, no hay manera de evitarlo. La gente debe ver que los Vaisnavas y Vaishnavis están con la gente con los pies en la tierra. Ellos deben entender que los devotos son como todos los demás, con la excepción de que cantan Hare Krishna. Esperamos que nuestro proyecto metroyoga sea un paso a esa dirección.