La Concepción de Krishna: La Pequeña Saraswati y el Amanecer de ISKCON

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“Prabhupada dijo, ‘Oooh, esta misma mañana soñé con esta niña [bebé Saraswati], esta niña exactamente.’”

Cualquier recuento completo de la historia temprana de ISKCON incluirá invariablemente la mención de una niña pequeña, Saraswati por su nombre, la hija de dos de los primeros miembros del movimiento, Syamasundara Dasa y Malati Devi Dasi. Ambos son hoy bien conocidos por ayudar a Srila Prabhupada a desplegar su misión en todo el mundo.

Prabhupada estaba orgulloso de la pequeña Saraswati, y a menudo señalaba su importancia como parte de su movimiento, mientras mostraba cómo cualquiera – literalmente cualquiera – puede participar en él. “Incluso una niña pequeña puede participar en este proceso, cantando ‘Hare Krishna,’ Prabhupada lo dijo en referencia a Saraswati, “Es simple y sublime. Sólo vean.” De hecho, Saraswati fue la primera niña concebida en el movimiento de conciencia de Krishna de Prabhupada, su mismo nacimiento es una parte significativa de “la consepción de Krishna.”

La concepción fundamental de la conciencia de Krishna es que uno puede ser un devoto de Krishna – el mismo Dios Supremo al que se hace referencia por cualquier número de nombres, en cualquiera de los muchos idiomas del mundo – independientemente de su casta, credo o afiliación religiosa. No tiene nada que ver con el género, la raza o la edad. Es simplemente una cuestión de abrir el corazón de uno y dejarlo entrar. Como lo hizo Saraswati.

El trasfondo de esta historia es bien conocido: en el verano de 1965, a la edad de 69 años, Su Divina Gracia A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada dejó la tierra santa de Vrindavan, India, para compartir el mensaje eterno de Krishna en Occidente. Poco más de un mes después, llegó a Boston en un barco de carga, con solo cuarenta rupias y un baúl de libros – los tesoros en ese baúl eran su propia traducción del primer canto del Srimad-Bhagavatam, su primera ofrenda literaria al mundo. En los años venideros, esta ofrenda se desbordaría en un océano védico de literatura trascendental.

Pronto Prabhupada estuvo en la ciudad de Nueva York, donde en 1966 abrió un templo e incorporó ISKCON. Seguidores entusiastas se unieron a él e hicieron de sus enseñanzas su vida y alma. Tan rápido como se podría decir “Hare Krishna,” ese primer templo surgió con jóvenes buscadores y devotos novatos, y se necesitaban nuevos templos para satisfacer la demanda.

Uno de los primeros seguidores serios de Prabhupada fue Michael Grant, un músico de jazz que se convertiría en Mukunda Dasa (y eventualmente en Mukunda Goswami), uno de los defensores más abiertos de Prabhupada. Después de la iniciación, Mukunda planeó un viaje a la India, pero se desvió con la idea de visitar a viejos amigos en la costa oeste. Él y su esposa, Jan (Janaki Dasi), se dirigieron a ver a la hermana de Jan, Joan, quien también se uniría a ellos y eventualmente se convertiría en Yamuna Devi.

Mukunda y Janaki querían contarles a sus amigos cercanos sobre el Swami que habían conocido en Nueva York (Prabhupada), por lo que, a principios de octubre de 1966, cruzaron Estados Unidos hasta Sisters, Oregón, donde se volvieron a conectar con Sam Speerstra, quien recientemente había obtenido un título. trabajo con el Servicio Forestal de EE. UU. para buscar incendios en el Bosque Nacional Deschutes. Vivía en una torre de treinta metros de altura en la cima de una montaña con su novia, Melanie Lee Nagel. Mukunda los convenció de la autenticidad de Prabhupada y pronto se convirtieron en discípulos. Sam se convirtió en Syamasundara y Melanie, Malati.

Estos devotos, junto con Gurudasa, el esposo de Yamuna, trabajaron juntos para abrir un templo Hare Krishna en San Francisco, queriendo invitar a Prabhupada para la gran inauguración y así transformar la faz de la Costa Oeste. – y, de ahí, el mundo entero.

Fue el apogeo de la era hippie, y “el amor” ya era un tema central. Los devotos querían darle a este amor una profundidad adicional infundiéndole conciencia de Krishna. Sabían que la presencia de Prabhupada haría precisamente eso. En consecuencia, abrieron el primer templo Hare Krishna en San Francisco, en el distrito de Haight-Ashbury. Fue el segundo templo del movimiento. Muchos más seguirían.

Fue en San Francisco, justo después del verano del amor (1967), donde se concibió Saraswati. El verano siguiente, el 17 de junio, unas dos semanas antes del ahora famoso festival Rathayatra de 1968, nació. La bebé estaba en el festival, descendiente de la misericordia del Señor Jagannatha.

Expansión de la Conciencia de Krishna

A third temple opened in Montreal, and in the summer of ’68 Prabhupada was staying there. Prabhupada named Saraswati on the day of her birth.

“Corrí al teléfono público en el pasillo y llamé al templo de Montreal,” escribe Syamasundara. “La voz de Swami diciendo: ‘Bhaktivedanta aquí.’”

Syamasundara nos cuenta lo que pasó después de eso:

“Sí, Swamiji, nuestra bebé nació hoy aquí en San Francisco. Es una niña. ¿Le darías su nombre?”

Pausa corta. “Ella se llamará Saraswati devi dasi.”

Sobre la luna, grité por el pasillo a Makati: “¡Es Saraswati!” Saraswati es la diosa de la música y el conocimiento, y se convirtió en la primera niña concebida y nacida en el movimiento de conciencia de Krishna.

Swamiji le escribió una carta a Sachisuta en Junio 17, 1968: “Recién recibí un mensaje telefónico de San Francisco que decía que nació una niña de Malati y Shymasundar. Y me pidieron que registrara el nombre de la bebé, y la llamé Sarasvati devi. Por favor Oren por la bebé recién nacida en conciencia de Krishna.”

Poco después, Syamasundara decidió que quería conocer a los Beatles para compartir la conciencia de Krishna con ellos. Sin saber por qué se le dio esta inspiración, mucho menos si daría frutos, se decidió a hacer que la reunión sucediera y planeó un viaje a Inglaterra. “Después de todo,” él razonó, “George Harrison se adentra cada vez más en la espiritualidad oriental y la música de la India. Tal vez aprecie la conciencia de Krishna.” Además, Prabhupada solía hablar de Londres, en términos del Raj británico y su influencia en la India. Y quedó claro que quería que ISKCON se expandiera a esa parte del mundo. Así, para Syamasundara, la reunión se convirtió en una obsesión. Pero Prabhupada le dijo que el bebé debería tener al menos seis semanas antes de viajar. “Así que nos reunimos rápidamente con Mukunda, Janaki, Gurudas y Yamuna para elegir una fecha para salir de aquí,” escribe Syamasundara. “Decidimos ir a Montreal primero para recibir las bendiciones del Swami [Prabhupada] e instrucciones sobre qué hacer en Londres. Propusimos para finales de agosto.”

The three couples and little Saraswati arrived in Canada on August 10, 1968, and made their way to the new Montreal temple. Govinda Dasi, Prabhupada’s assistant, greets them at the door, and upon seeing them, Prabhupada says, “Oooh, esta misma mañana soñé con esta niña, esta niño exactamente. Soñé con ella esta mañana.” Miró a Saraswati por un momento y le dijo, “¿Me recuerdas? Soy tu viejo amigo.” Saraswati lo mira con los ojos muy abiertos y con curiosidad. Él le sonríe con cariño. Ella esta cara a cara con su “viejo amigo.”

Dos días después, Prabhupada le escribió a Hayagriva, uno de sus primeros discípulos en Nueva York: “Justo el sábado llegaron varios devotos de San Francisco: Mukunda, Janaki, Gurudasa, Yamuna, Shymasundar, Malati (y su pequeña hija, Srimati Sarasvati devi). Todos ellos han venido aquí durante dos semanas para practicar juntos como nuestra fiesta de Sankirtana, luego irán a Londres y comenzarán los preparativos para nuestro centro allí. Mientras están aquí, ensayaremos Kirtana todos los días.”

Prabhupada a menudo expresaba su preocupación por Saraswati, tan joven y en medio de un movimiento vital y creciente, con mucha actividad a su alrededor. Pero en general era una campista feliz, cortesía de Malati: “He visto que la bebé Saraswati siempre está comiendo,” Prabhupada reflexionó. “Malati está amamantando a su hija tan bien que asistía a mi reunión todos los días y la niña estaba jugando y nunca lloraba.”

Pronto partieron hacia Londres. Prabhupada los despachó con gran afecto, especialmente a Saraswati, a quien le ofreció un adiós especial. Syamasundara escribe:

Y luego el Swami le pidió a Malati que le entregara a Saraswati. Agarró su cuerpecito envuelto en pañales suavemente con una mano y la balanceó contra su pecho, colocó su guirnalda alrededor de ambos, y con un amor tan obvio dijo, en su manera a veces bromista, “Ahora dirán, ‘¿Qué clase de sannyasi es él?’”

Malati: No creo que hubiera ninguna foto de eso. Fue una partida muy sentida. Estábamos pensando, incluso, ¿te volveremos a ver? Teníamos boletos de ida. Así que estábamos decididos a disfrutar de esa visión de Swamiji detrás de ese pequeño escritorio, sabiendo que tal vez no lo volveríamos a ver, tal vez nunca. Y de hecho, esta fue la última vez que vimos el rostro de Swamiji durante casi exactamente un año.

Las tres parejas tenían boletos de ida a Luxemburgo con Saraswati, que ahora tenía nueve semanas. Prácticamente no tenían dinero y nadie para recibirlos a su arrivo – todo lo que tenían era fe en la misión de Prabhupada.

Conociendo a los Beatles, Ganando Corazones

Planearon una breve escala en Nueva York, donde vieron el primer templo de ISKCON y sus hermanos y hermanas recién adquiridos – Los otros discípulos de Prabhupada en la costa este. De allí fueron a Londres, llegando el 28 de agosto. Lucharon allí durante muchos meses, trabajando duro para dar a conocer la concepción de Krishna en el Reino Unido, permaneciendo donde podían. A pesar de que les tomó todo lo que tenían, los seis devotos y Saraswati estaban felices, logrando avances en pequeños incrementos. En general, fue el sueño de Syamasundara hecho realidad – o al menos la primera parte. Estaba en Londres, difundiendo la conciencia de Krishna. Pero ahora la parte más difícil: conocer a los Beatles.

Los detalles de cómo conoció a los “Fabulosos Cuatro,” como se llaman, han sido detallados por muchos. Syamasundara cuenta la historia particularmente bien en Cazando Rinocerontes con el Swami, y por Joshua Greene (Yogeshvara Dasa) en sus biografías de George Harrison (Here Comes the Sun: El viaje espiritual y musical de George Harrison) y Prabhupada (Swami en una tierra extraña: cómo Krishna llegó a Occidente). Pero en términos de nuestro contexto actual, lo que es especialmente significativo es el encuentro de Saraswati con la famosa banda de pop. Syamasundara escribe:

Lo conduzco por las empinadas escaleras. Yo hago las presentaciones, todos tímidos, emocionados, sonriendo – las damas primero: “George, conoce a mi esposa Malati.” (Ya le había dicho: antes Melanie, moderna y ocupada chica motociclista de Frisco, una belleza de cabello oscuro – Ahora vulnerable y sonrojada mientras le desliza una guirnalda alrededor de su cuello.) “Y esta es nuestra bebé, Saraswati, de casi ocho meses. Ella es Yamuna.” (Mi amiga desde la niñez, la sensata Joan, voz de contralto como de ángel.) “Y esta es su hermana Janaki, y el esposo de Janaki, Mukunda, quien es mi antiguo compañero de universidad, el primero de nosotros en conocer a Bhaktivedanta Swami.” (Mike Grant, pianista de jazz extraordinario.) “Y Gurudas, esposo de Yamuna.” (Soñador callejero de Nueva York y niño de las flores de San Francisco.)

Gurudas rompe el hechizo. “¡Hay que comer!” Y nos reunimos en el suelo mientras las niñas colocan platos y cuencos y los llenan de especialidades indias. En ese momento, Saraswati se arrastra, agarra un chapati del plato de George y se lo pone a él en la cara. – “Wow, Gracias, Saraswati.” dice, inseguro, pero le da un mordisco. Malati la agarra, la vuelve a colocar en su regazo y todos se ríen. …

El domingo 7 de septiembre, invitamos a George y Pattie [Harrison], con John y Yoko, a un picnic en nuestro nuevo templo en la galería. Las chicas prepararon un almuerzo de varios platos, tuvimos un kirtan y nos sentamos en el fresco piso de baldosas, comiendo y conociéndonos. Janaki le enseñó a John a tocar kartals; Saraswati, ahora caminando, encantó a todos; Gurudas corrió y tomó fotos en blanco y negro, aunque eso hizo que John y Yoko se pusieran un poco tensos. Todos amaban el prasadam, y todos estuvieron de acuerdo en que era un día perfecto.

Pero si Saraswati se abrió camino en los corazones de los Beatles, como lo hizo, logró lo mismo con Srila Prabhupada. A su manera infantil, ella “lo tenía.” Ella sabía que Prabhupada tenía la clave de Krishna. La siguiente historia ilustra esto claramente:

“¡Ah, miren, ahí está la señorita Saraswati!”

“¡Pa-pa-pad!”

Saraswati se levanta de sus reverencias, levanta sus bracitos en el aire y corre hacia él, luego se detiene, agacha la cabeza, tímida, pensando que tal vez ha sobrepasado sus límites. Prabhupada se inclina, toma su mano y caminan juntos hacia su edificio y lentamente suben las escaleras, charlando como viejos amigos.

En un armario al lado de su habitación, Prabhupada había establecido pequeñas deidades de Radha-Krishna. Le ha estado enseñando a Yamuna y a otros el arte de adorar a la deidad. Purushottam ofrece desayuno a las deidades con una ceremonia arati, tocando la campana, mientras el Swami se sienta bromeando con Saraswati. De repente, Saraswati se levanta para irse, y Prabhupada le lanza una caléndula que le rebota en la parte posterior de la cabeza. Ella toma la flor, la trae de regreso y, con el brazo extendido, la mete en la boca de Prabhupada. Justo entonces entro – y me carcajeo. Prabhupada tiene esa mirada de ojos de platillo, una flor naranja llenando su boca. Le entrego a la niña su juguete favorito, un pequeño muñeco de Gopal que había dejado caer en las escaleras, y digo, “Saraswati, muéstrale a Prabhupada tu nuevo muñeco, Bebé Krishna.”

Saraswati le da a Prabhupada su muñequito, y él lo admira con un “¡Oooooh!” Ella se vuelve hacia mí pidiendo mi aprobación, y mientras mira hacia otro lado, Swami coloca la muñeca detrás de su espalda y dice, “Saraswati, ¿dónde está Krishna?”

Ella mira alrededor de su escritorio, debajo del escritorio, hace un circuito alrededor de la habitación y está a punto de llorar, luego señala a Prabhupada y dice, “¡Pa-pad tiene a Krishna!”

Sus pequeñas manos buscan por los pliegues de su dhoti y detrás de su espalda mientras Prabhupada tiembla de risa. Luego se inclina hacia atrás y saca el muñeco. Saraswati se lo quita, grita y sale corriendo de la habitación, dejándonos sin palabras, nos reímos tan fuerte.

Para los devotos, la historia engendra mucho más que su significado manifiesto. “Prabhupada tiene a Krishna.” De Hecho.

Con Prabhupada en India

El 20 de septiembre de 1970, llega una carta de Srila Prabhupada. Los devotos en Inglaterra están entusiasmados, pero pocos tanto como Syamasundara y Malati: En la carta, Prabhupada expresa su deseo de que veinte discípulos vengan a la India para estar con él– y ellos están en la lista. “Yo estaba arriba en Bury Place [el templo de ISKCON],” dice Malati, “. . . y alguien vino con este aerograma y Prabhupada nos estaba instruyendo para que fuéramos a la India, así que dio una lista de veinte nombres. Estábamos en la lista – y a mano, él escribió, ‘Y la bbé Saraswati.’” La lista incluía también a Gurudasa y Yamuna. Mukunda y Janaki se quedarían atrás y se ocuparían del templo en Inglaterra con un puñado de otros devotos.

Saraswati tiene ahora dos años. Ella está en camino a la sagrada India con la primera camarilla de devotos occidentales, volando allí por orden personal de Prabhupada. Cuando llegan, la familia se encuentra en Bombay mientras Prabhupada está en Calcuta. Pero eso solo hace que sus pensamientos de unión sean más dulces – no han visto a su guru en casi un año, y ahora están en el mismo país, incluso si están separados por muchas millas. No pueden esperar a estar en su presencia. No obstante, Syamasundara está desarrollando estrategias para predicar en Bombay en nombre de Prabhupada. A la larga, todo fue claramente parte del plan de Krishna. – Vaisnavas occidentales en la tierra del Ganges. Y estaba funcionando.

La gente de Bombay se mostró receptiva a la presencia de Syamasundara y él le escribió a Prabhupada para informarle. Prabhupada, que nunca pierde la oportunidad de difundir la conciencia de Krishna, rápidamente voló para hacer que eso funcione para ellos en una escala mayor. Efectivamente, poco después de llegar, hicieron programa público tras programa público, con muy poco descanso, cada uno más grande que el anterior.

En tales funciones, Prabhupada sabiamente involucró a Saraswati en formas simples, divertidas y, sin embargo, efectivas, garantizadas para influir en cualquier alma sensible hacia la concepción de Krishna.

“El trabajo de Saraswati en estas reuniones,” escribe Symasundara, “era cantar y bailar, y Prabhupada la cargó en su auto – a menudo ella se sentaba en su regazo– a todos los programas. Rompió el hielo en las reuniones, derritió el corazón de India y pronto se convirtió en la niña querida de Bombay.”

Saraswati se quedó en la India durante todo 1971, e incluso estuvo allí para la histórica aventura de Prabhupada en Vrindavan en noviembre de ese año – la primera circunvalación de la tierra santa de Krishna con discípulos occidentales. Syamasundara recuerda:

Ha vuelto a casa. Aquí es donde tramó todo el movimiento Hare Krishna. Aquí es donde Krishna le dio poder para venir al Oeste. Y la pequeña Saraswati, era una de sus favoritas. Ella lo siguió a donde quiera que fuera. A veces la agarraba de la mano y caminaba con ella. Si Saraswati no venía a su habitación todas las mañanas alrededor de las ocho en punto, él a veces preguntaba, “Y ¿Dónde está Saraswati?” Esperaba verla todas las mañanas. Y muy a menudo él le gastaba alguna broma cuando ella venía, ya sea para hacerla reír o llorar. Pero él siempre la animaba y le daba un buen dulce.

La misión de Prabhupada se estaba extendiendo rápidamente, y Syamasundara fue llamado a viajar con él alrededor del mundo, como su secretario personal, incluso mientras su esposa e hija se quedarían en la India. Por lo tanto, a fines de junio de 1971, Prabhupada y Syamasundara se fueron a Rusia, y aunque Prabhupada no se quedó mucho tiempo, cambió la faz de Europa del Este para siempre. Hoy el movimiento prospera en esa parte del mundo debido a su breve tiempo allí. Desde Moscú volaron a París y luego a San Francisco. Luego fueron a Nueva York y regresaron a Inglaterra. Syamasundara estaba asombrado de cómo había crecido el movimiento, y ahora, con la presencia de Prabhupada, crecería aún más. También fueron a Kenia, donde el movimiento estaba luchando por afianzarse entre la población local. Sin embargo, después de cuatro meses, regresaron a la India, primero en Calcuta y luego en Delhi, donde los festivales masivos llamados ”programas Pandal” estaban siendo organizados en nombre de Prabhupada.

Una vez en Delhi, Syamasundara se reunió con su esposa e hija y, como de costumbre, Saraswati estaba desempeñando un papel importante en los festivales. Gargamuni Das, uno de los primeros discípulas de Prabhupada, recuerda su contribución en esa celebración de Delhi:

Fue un gran éxito. Tienes que imaginarlo. Connaught Place se inspiró en su homónimo en Londres, solo que más grande, un centro literal para todas las carreteras que conducen a Delhi, al norte están el Parlamento y la secretaría, y al oeste las áreas residenciales para ministros, secretarios, personalidades importantes y ricos. Todos vinieron a este festival. Gente hasta donde alcanza la vista. . . . Achyutananda, Dinanath y yo, junto con otros, también estábamos en el escenario con Prabhupada, haciendo kirtan. Achyutananda estaba dirigiendo. Y sucedió algo asombroso: La pequeña Saraswati – ella no podría haber tenido más de tres o cuatro en ese momento – va frente al asiento de Prabhupada, se vuelve hacia la audiencia y hace un gesto de que todos deben ponerse de pie y bailar. ¿Cómo le dices que no a un niño? Así lo hicieron. Casi 30.000 personas se ponen de pie y bailan. Eso sí, esta era una India diferente en esos días. Los indios eran más conservadores de lo que son ahora. No les gustaba bailar en festivales. Aun así, se levantaron y todos estaban en éxtasis. La sonrisa oceánica de Prabhupada fue la cereza del pastel. Obviamente estaba complacido.

“Saraswati es una estrella en todos los espectáculos,” escribe Syamasundara. “Ella baila en el escenario, seguida por los ojos de Prabhupada. Él se ríe cuando ella salta en el aire, atrayendo a la audiencia a una mayor emoción. Viste pequeños atuendos rajasthani: blusas y faldas de colores llamativos, espejos y lentejuelas. A un lado de la tienda pandal está el muy popular puesto de ‘Preguntas y Respuestas,’ donde un devoto mayor se sentaría en un alto vyasasan y respondería preguntas hechas por el público. Durante todo el día y hasta bien entrada la noche, trescientos o cuatrocientos visitantes se paraban alrededor de esta cabina y lanzaban preguntas a Tamal Krishna, o Gurudas, o Rishi Kumar, hasta bastante después de la medianoche. Hubo una exhibición de fotografías de las actividades de ISKCON en todo el mundo y una exhibición de modelos a gran escala del esquema de Mayapur.”

En cuanto a Saraswati, su tiempo con Prabhupada cambió de forma natural. Después de todo, el Bhagavatam (11.2.30) nos dice, “Incluso la asociación de medio momento con devotos puros, es un tesoro invaluable.” El Señor Chaitanya confirmó esta verdad en el Chaitanya-charitamrita (Madhya 22.54): “Simplemente por un momento de asociación con una persona santa, uno puede alcanzar la perfección de la vida.”

Manteniendo a Krishna en su Vida

Saraswati vivió varias vidas en solo unos pocos años. Cuando tenía cinco años, llegó el momento de comenzar la escuela. Sus padres sabían que una influencia estabilizadora sería importante para su futuro – una base sólida en el hogar y asistencia regular a una buena escuela – y Prabhupada lo animó.

“La dejé entre lágrimas en la incipiente escuela Gurukula en Dallas – un internado ISKCON altamente acreditado en ese momento – a principios de 1973,” recuerda Syamasundara. Pero él y Malati la extrañaron tanto – y ella a ellos – que regresó con sus padres en Londres más tarde ese verano. Durante un tiempo también asistió al Gurukula en Francia. En ese momento, pasó más tiempo con Malati, quien se ocupó de su educación.

Para el momento de la partida de Srila Prabhupada en 1977, Saraswati había regresado a los Estados Unidos y luego vivió con Syamasundara en Los Ángeles, donde su trabajo lo había llevado varios años antes. Esto le permitió crear un hogar estable para Saraswati. Mientras estuvo allí, asistió a escuelas primarias y secundarias en Topanga, Mt. Baldy y Upland, California, y luego obtuvo una beca y completó sus estudios en la Universidad del Sur de California, con especialización en ciencias políticas y psicología.

Ahora tiene cincuenta y un años, se llama Sara, está casada y tiene dos hijos. Ella todavía siente un sentido de comunidad con los devotos.

“Viajar por el mundo en mi juventud, especialmente siendo parte de los primeros años de ISKCON, me ha demostrado que todos estamos conectados. Las personas son diferentes y, sin embargo, iguales, sin importar de dónde vengan. Todos queremos las mismas cosas, todos somos seres espirituales, unidos en un nivel fundamental, por debajo de todas las diferencias superficiales.”

Sus creencias fundamentales, dice, son las mismas de siempre. Ella sostiene que la verdadera espiritualidad significa “no ser crítico, ser abierto, perdonar, amar, como Prabhupada fue para conmigo.”

Él le enseñó a amar a todas las criaturas y le enseñó que la verdadera espiritualidad se traduce necesariamente en acción, y que la mejor acción se realiza con un corazón bondadoso, motivado por un propósito espiritual. Ella aprendió esto de él, dice, no solo por sus palabras, sino también por su ejemplo. A propósito de esto, hoy es vegana, prefiere una dieta basada en plantas y es una gran defensora de la Regla de Oro. – “Haz con los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti” –algo que bebió desde sus primeros días con los devotos. Intenta mostrar con sus actividades cotidianas y su interacción con los demás lo que significa la vida espiritual para ella.

A lo largo de su vida, Saraswati siempre se ha beneficiado y reflexionado sobre la misericordia de Srila Prabhupada en sus primeros años. Afecta su vida hasta el día de hoy. Recuerda que él fue su mejor amigo y compañero de juegos trascendental en su infancia, y que siempre fue amable con ella. “Lo que aprendí de él no se puede expresar con palabras,” dice ella. “Formó quién soy, cómo veo el mundo y lo que valoro en la vida.”

Ella todavía canta, también, llamando el maha-mantra – Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare/ Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare – Su “gran refugio,” algo a lo que invariablemente recurre en busca de paz y satisfacción interior. Aunque ella no es una habitual sadhaka en un sentido externo, invoca el nombre de Krishna con regularidad, a veces abiertamente y a veces de manera subliminal. Siempre está ahí para ella: buscar el santo nombre es como buscar a Prabhupada en su juventud, dice ella.

Casi todos los días lo recuerda sonriendo y riendo. Los beneficios de tal recuerdo son ilimitados, especialmente cuando se relaciona con un devoto puro. En su vida temprana entre los devotos, Saraswati siempre estuvo con sus padres, es cierto. Pero también viajaba a varias partes del mundo, encontrándose a menudo en la misma habitación con personas que no conocía. La sonrisa de Prabhupada y su risa alentadora le dieron consuelo, incluso autoconfianza personal, como uno normalmente se encuentra en compañía de alguien que es viejo y sabio, como la figura de un abuelo bondadoso. Su sonrisa y su risa siempre le levantaban el ánimo, dice. Y debido a que era Prabhupada, hizo mucho más que eso: la ayudó a ella – y sigue ayudándola– a recordar a Krishna.