Un colorido espectáculo exhibido en Esplendor Blanco

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La visión de Srila Prabhupada, se convierte en realidad en la ciudad más grande y desarrollada del sur de la India.

“El Taj Mahal del ECR,” exclamó un caballero alemán, al contemplar el esplendor del templo de ISKCON Chennai, así como el magnífico santuario blanco, sigue recibiendo toques finales, estaba parcialmente oculto detrás de andamios. ECR, el nombre popular de la carretera de la costa este, es la ruta de placer preferida de cada Chennaita, sobre todo los fines de semana. El ECR conecta Chennai con el antiguo lugar patrimonio de Mahabalipuram, y las playas, resorts y restaurantes a lo largo del ECR, es el favorito de los ricos

Caminando pocos metros del ECR a la Tierra Hare Krishna en el Bhaktivedanta Swami Road, te encuentras cara a cara con el imponente templo. Su arquitectura combina el estilo Pallava del sur de India de Kanchipuram y Mahabalipuram (los domos) con el estilo de Kalinga, o Odisha (las torres). La arquitectura del templo representa los principios del Sthapatya Veda. [Vea el recuadro "Una representación del concepto védico del Universo."] Alrededor de cincuenta metros de altura, el edificio cuenta con un salón de banquetes en el sótano, un auditorio en la planta baja, un balcón en el entresuelo, y por encima, la sala principal del templo.

La Historia

Discípulos de Su Divina Gracia A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada, han estado activos en Chennai desde 1971. Srila Prabhupada dijo que la ciudad era un "buen campo" para sembrar las semillas de la conciencia de Krishna. De hecho, en un programa de carpa en 1972 dirigido por Srila Prabhupada y sus discípulos, muchos hombres prominentes de la ciudad, entre ellos el presidente del Tribunal Supremo, participaron activamente. El centro fue establecido formalmente en 1975.

Tomando nota de la respuesta positiva de la gente a la conciencia de Krishna, Srila Prabhupada escribió en una carta a sus discípulos: "En Madras [Chennai] tenemos que construir un templo muy hermoso. Ahora busca inmediatamente un terreno y a comenzar la construcción. No importa cuál sea el costo. No estamos preocupados por la cantidad de dinero, pero queremos un templo muy atractivo. El dinero debe provenir de los caballeros de Madrás."

Durante muchos años, los líderes de ISKCON en Chennai han estado trabajando duro, con esta visión de que es firmeza en la mente de Srila Prabhupada. El templo pasó de Adyar a Kilpauk en 1982, y luego a T. Nagar en 1988. En 1992 Su Santidad Bhanu Swami asumió el cargo de presidente del templo y comenzó una caza especializada de tierra apropiada. Casi todas las semanas iba a conducir cuarenta y cinco minutos al ECR, entonces un estrecho tramo solitario del camino, en la búsqueda de vivienda permanente de ISKCON Chennai. Aunque los devotos no podían entender su interés en ECR, se aferró a su creencia de que no tardaría en convertirse en algo especial. En ese momento los devotos se sintieron alentados por saber que otros centros de ISKCON, como los de Mumbai, Bhubaneshwar, Vrindavan y Mayapur, también habían comenzado en las zonas remotas que eventualmente se convirtió en el bullicio de sus respectivas ciudades. Finalmente, en 2002, se adquirieron seis acres de tierra. El lugar parecía ideal, a pocos metros del espumoso Canal Buckingham y a pocos kilómetros de la bahía de Bengala. También está a minutos de VGP Golden Beach, primer parque temático de Chennai y es un lugar de vacaciones muy popular.

Trabajando duro para recaudar donaciones en una ciudad dominada por Saivitas (la mayoría de la gente en Chennai son devotos del Señor Shiva o creyentes en el impersonalismo), el puñado de devotos bajo Bhanu Swami y, el desde 2004, presidente de templo, Sumitra Krishna Dasa, constantemente trabajaron en la construcción del templo, la celebración de grandes fiestas, y expandiendo al mismo tiempo la congregación. Y miraban con deleite como el ECR se convirtió en un camino a la playa escénico. El camino antes estrecho, ahora se extiende a cuarenta pies de ancho, y la paralela antigua Ruta de Mahabalipuram, se ha transformado en un corredor de TI, donde las empresas más importantes tienen sus oficinas.

El Festival de Apertura

Vallas publicitarias, carteles, anuncios de televisión, artículos de prensa y anuncios en los camiones y autobuses invitaron a los habitantes de Chennai a participar en los eventos de inauguración, el 26 de abril del año pasado. Gracias a la publicidad, se estima que 35.000 personas visitaron en ese solo día. Varios canales de televisión cubrieron el evento. Sankara TV presenta una transmisión en vivo de tres horas. Varios medios de comunicación, entrevistaron Bhanu Swami y varios otros devotos.

A las 8:00 A.M., las deidades utsava, o “de festival,” fueron movidas en una gran procesión desde el templo antiguo al nuevo templo. Frente a ellos estaban los músicos que tocan el nadasvaram (un instrumento regional similar al shenai), devotos cantando los nombres del Señor en nama-sankirtana, y los sacerdotes recitando mantras védicos. A las 9:00 A.M., las deidades utsava y las nuevas deidades, se presentaron ceremoniosamente en una vestimenta simple. Las deidades son Radha-Krishna, con Lalita y Vishakha; Nitai-Gauranga (Chaitanya Mahaprabhu y Nityananda Prabhu); Jagannatha, Baladeva, y Subhadra; y Lakshmi-Nrisimha. El abhisheka, o baño de consagración, pronto comenzó, acompañado de un kirtana de los santos nombres, que se extendía a casi cuatro horas.

Como el abhisheka llegó a su fin y las puertas del altar cerraron para vestir a las deidades, los devotos se trasladaron a la azotea del templo para la instalación del Sudarshana chakra (el arma del disco del Señor Vishnu, que se sienta encima de todos los templos de Vishnu) y el abhisheka de los kalashas (literalmente, "jarras" u "ollas") en las torres del templo. Como los devotos vierten el agua sagrada en los kalashas, de repente se oyó un zumbido bajo, y pronto pétalos de rosas, jazmines, y caléndulas cayeron de un helicóptero, propiedad de Indra Air.

Todo se paralizó, cuando la caracola sonó para anunciar el primer darshana (visualización) de las deidades en sus altares de madera de teca. Todos en la sala del templo, así como en el auditorio, los tres salones de banquetes, y el resto de áreas en las que había pantallas con emisión simultánea de los hechos, se pusieron de pie, con los ojos fijos en las puertas del altar. En cuanto se abrieron las puertas, los devotos cayeron planos para ofrecer reverencias, expresando gratitud a Sus Señorías. Las deidades sonreían con benevolencia en sus trajes rojos y amarillos brillantes y joyas brillantes de piedra blanca y roja. La actriz de Bollywood, Hema Malini, que había volado desde Mumbai a su ciudad natal Chennai para el evento, se unió a otros proveedores de fondos de caridad en ofrecer el primer
arati.


Chennai Encantado

El resto del día se mantuvo ocupado. La gente llegó sin parar y se quedaron en las colas para obtener una visión de las deidades. Los comentarios del libro de visitas que reflejan su reconocimiento:.... "Por fin un magnífico templo de Krishna en la ciudad" "Un excelente lugar para traer a los familiares y amigos". "Magnífico" "Maravilloso". "Sereno" "Limpio y tranquilo" "puedo sentir la presencia del Señor. " "Un día inolvidable." "Nunca pensé que iba a encontrar a Dios tan pronto."

Cuando el sol retiró su potente brillo, efectos especiales de iluminación del templo, obra del experto en iluminación internacional, Babu Shankar, un nativo de Chennai, iluminó el interior del templo, transformándolo en un arco iris gigante. A ambos lados de la sala del templo, cuyo borde del amarillo ónix estaba iluminado desde abajo, cada pilar se llenó de colores. Brillando en el centro del piso estaba el sahasrara-chakra de onyx. Por encima, reflejando todas las luces, estaba el candelabro con 7 capas, de 500 cristales de los Himalayas

La construcción duró diez años y algunas personas ansiosas por el templo para ser completado, dijeron que era tarde. Pero, en referencia a la iluminación, el sonido, y la ventilación en el interior del templo, un miembro de la congregación, Ramachandradev, comentó que a pesar de que era tarde, tenía las características más recientes.

Otro devoto, quien trabajó estrechamente en el proyecto, dijo: "Esto es demasiado increíble. No puedo creer que yo tuve algo que ver con la construcción de este templo. Al igual que niños jugando, lo que hicimos fue poner algunos ladrillos y arena juntos. Pero lo que se ha manifestado aquí es el dhama [Morada de Dios]. ¡El Señor ha traído Vaikuntha!”

Los devotos de ISKCON Chennai siguen siendo asombrados por la repentina aparición del mundo espiritual. Mientras que antes, sólo unos pocos cientos de personas acudieron el domingo, ahora miles de devotos se aglomeran al templo todos los días, y los días festivos y fines de semana, la sala del templo está constantemente llena. La gente tiene que estar en las colas para sadari, en el que uno acepta simbólicamente los pies de loto del Señor en la cabeza. El aparcamiento, aunque repartido en cinco acres, es insuficiente, y los vehículos a menudo derrama en las calles adyacentes. Hordas de personas de pueblos y ciudades cercanas, también vierten en forma regular. Ahora pueden apreciar la verdad en las palabras de Srila Prabhupada cuando dijo, hablando a sus discípulos en Mayapur: "A menos que tengamos un templo como éste, nadie vendría."

El presidente del templo en ISKCON Chennai, Sumitra Krishna Dasa, remarca: “El templo se erige como un magnífico resultado de la cooperación entre los residentes del templo y la congregación. La gente está en completo asombro y admiración. El Señor Supremo les ha cautivado por su belleza.”