Un Amor Supremo: Rosa Parks y el Restaurante Govinda's

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Una invitada de renombre cena krishna-prasadam en una morada celestial en el este de Detroit.

Un artículo del New York Times publicado en 1977 resume el increíble esplendor de Devasadan Mandir, el templo Hare Krishna de ISKCON en Detroit, Michigan, donde viví en 1994 y ’95:

Like Kubla Khan en Xanadu, Lawrence P. Fisher tenía un palacio de placer construido en 1929. Sin embargo, el lugar del magnate del automóvil con sus jardines y fuentes, sus enormes pseudo–habitaciones moriscas con techos pintados y pilares con incrustaciones de oro (sin mencionar una piscina, una bolera, un campo de golf en miniatura y un muelle para su yate de 30 metros de altura) se estableció en el este de Detroit. . . .”

Llegué al este de Detroit en 1994 desde la ciudad de Nueva York, donde había estado viviendo en Radha-Govinda Mandir. Al llegar, fui entrevistado por el entonces co-comisionado del Cuerpo Gobernante (GBC) de ISKCON para Michigan, Ravindra Svarupa Dasa, quien quería saber, “¿Qué te hizo venir a Motown?”*

Apreciando su elección de palabras, respondí de la misma manera: “Vine a ver a las Supremas.”**

Apreciaba mi juego de palabras, y nuestra entrevista comenzó con una nota de risa compartida cuando me dio la bienvenida al círculo del personal de Devasadan. Poco sabía que en unas semanas, a través de mi trabajo en Devasadan, conocería a uno de los residentes más famosos de Motor City.

Un mecenas digno de mención de Govinda

Rosa Parks se mudó a Detroit a fines de la década de 1950. Ya era reconocida internacionalmente por el papel catalizador que había desempeñado en la inauguración del boicot de autobuses de Montgomery, Alabama. – un evento fundamental en el movimiento de derechos civiles – y así fue amada por millones como un ejemplo de dignidad humana y coraje. Con el tiempo fue incluida en el Salón de la Fama Nacional de la Mujer y recibió la Medalla de Oro del Congreso, la Medalla Presidencial de la Libertad y docenas de otros prestigiosos honores. La revista Time la nombró una de las veinte figuras más influyentes e icónicas del siglo XX. Pero todo esto es bien conocido. Lo que no se sabe es que Rosa Parks era una practicante dedicada del yoga y la meditación, una vegetariana estricta y una visitante habitual de Devasadan Mandir. En otras palabras, Rosa Parks, “madre del movimiento moderno de derechos civiles,” fue también una trascendentalista de facto, y aunque no una practicante formal o iniciada del bhakti-yoga, se dedicó al servicio devocional. Así es como llegué a conocerla.

Uno de mis muchos servicios en Devasadan (“morada celestial”) administraba el restaurante Govinda's. Había una clienta en particular, una clienta habitual, que me llamó la atención. Me pregunté: ¿no había visto antes a esta mujer hermosa, serena y notablemente digna en algún lugar? Así parecía. Solo yo no pude ubicarla. Ella era extraordinariamente majestuosa en su porte y modales recatados, sin un rastro de egoísmo o presunción. Por lo general, trataba de reflejar el estado de ánimo de aquellos a quienes servía y no hice ninguna excepción en este caso. Por lo tanto, notando lo callada y reservada que era, traté de honrar su disposición introspectiva reflejando su estado de ánimo en todas mis interacciones con ella.

Pero entonces, un día, de repente me di cuenta. Era Rosa Parks. ¡La Misma Rosa Parks! Aún así, para evitar cometer un error, pensé que sería prudente confirmar primero mi idea. Así que le pregunté a otra devota del personal y, “Sí,” Mi amiga confirmó, ella es Rosa Parks.

Así que ese día mientras la atendía, le pregunté: “Tú eres Rosa Parks, ¿verdad?”

Ella respondió con una sonrisa cálida pero reservada, “Sí, lo soy.”

De nuestro breve intercambio aprendí que ella era vegetariana por elección y practicaba yoga y meditación como formas de “auto cuidado.” Aunque estaba emocionado por nuestro encuentro, después de una palabra o dos me retiré, deseando evitar transgredir un límite tácito.

Pero estaba eufórica. Devotos de Krishna valoran y atesoran el bhakti como el regalo más grande de la vida, y el saborear el Krishna prasadam, como ella lo hacía habitualmente, es participar en bhakti.

Vegetarianismo y Yoga

Durante su legendaria vida de noventa y dos años, Rosa Parks escribió una autobiografía y una memoria. Sobre su dieta vegetariana, escribió, “Durante más de cuarenta años, he sido vegetariana. Al crecer, mi familia tenía poco dinero – Tuve problemas de salud a temprana edad debido a una mala nutrición. Comer sano es una prioridad para mi.” Y en Rosa Parks: Mi Historia, cuenta que de niña aprendió de su madre a estirarse diariamente.

Su experiencia de vida, explicó, le enseñó que la práctica espiritual contrarresta poderosamente los efectos debilitantes del estrés y la tensión que surgen de la existencia material. Por ejemplo, fue atacada por su activismo social. Enfrentada al odio absoluto de segregacionistas sin complejos, enfrentando numerosas amenazas de muerte, censura social y represalias económicas, Rosa descubrió que sus prácticas de yoga y meditación le daban el poder de mantener su compromiso sincero de servir a los propósitos más elevados de la vida cuando se sentía llamada por Dios a actuar.

Saber que Rosa Parks había sido arrastrada por la red del amor de Dios que Srila Prabhupada había lanzado en todo el mundo, me hizo feliz. Gracias a sus esfuerzos y su buena suerte, Rosa fue sacada del paisaje emocional de pesadilla de Jim Crow de Alabama*** cultura al suntuoso popurrí de pura opulencia trascendental que ofrece el Restaurante Govinda's en su nuevo hogar en Michigan.

Para visitar el Govinda's, Rosa tendría que atravesar algunos de los terrenos del templo. Embellecido por árboles de sombra, prados verdes y parterres de flores, y bordeado por un lado por un canal artificial vinculado al lago St. Clair, los jardines son magníficos. Un jardín hundido lleno de deslumbrantes y multicolores especímenes de fragantes rosas invita a la vista; Varias esculturas grandes, majestuosamente talladas alojadas en elegantes glorietas se encuentran aquí y allá, que representan personajes divinos de la antigua India y espacios abiertos con césped bien cuidado complacen los sentidos.

En aquellos días, los pavos reales del templo paseando o posados en los árboles agregaban una magia especial al paisaje, y no solo visualmente por su increíble belleza, sino también audiblemente, como cuando sus gritos musicales repentinamente llenaron el aire con dulces melodías importadas del paraíso. Cautivados por el sonido, los visitantes a menudo se detenían en el umbral para beber el encantador canto de los pájaros antes de continuar.

Ir más allá de estas delicias en el comedor principal del Govinda's es simplemente impresionante. Las paredes del restaurante son de maderas exóticas claras y oscuras; salomónicos, majestuosos pilares negros inspirados en los encontrados en el legendario palacio del rey Salomón en la antigua Jerusalén, se elevan hasta el fresco techo; los pisos y las paredes están exquisitamente incrustados con ónix italiano amarillo. Hay una impresionante fuente de agua y grandes ventanales dan al extenso césped exterior.

“¿Estoy soñando?,” uno se pregunta al entrar.

Los clientes del restaurante Govinda's pueden sentarse en el regazo mismo del lujo y cenar tranquilamente con amigos y seres queridos, disfrutando krishna-prasadam. De esta manera, se dedican directamente a servir a Krishna, Su santa morada y Su séquito espiritual. ¿Quién podría pedir algo más? Y eso fue lo que Rosa Parks descubrió en Devasadan Mandir.

NOTAS

*Para los no estadounidenses que no estén familiarizados con el término: “Motown,” corto para “Motortown,” Es un apodo para Detroit, conocida por su industria automotriz.

**“Motown” también se refiere a un tipo de música con raíces en Detroit. Diana Ross y las Supremas fueron un exitoso grupo de Motown. El juego de palabras aquí alude a las deidades del templo: Gaura-Nitai; Radha-Kunjabihari; Jagannatha, Baladeva y Subhadra; y Sri Nathji – las supremas Supremas.

***Promulgada después de la Guerra Civil de los Estados Unidos, las leyes de Jim Crow segregaban a los negros de los blancos en el sur de los Estados Unidos.