Los Ingredientes Perfectos para un Pastel

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Apodado "El pastel" por los residentes locales, el Templo de Sri Sri Krishna-Balarama se abre en Gaborone, Botswana.

A medida que nos aventuramos en la frontera noroccidental de Sudáfrica en coche en Botswana, sentimos un cambio casi inmediato en el paisaje. El mercurio parece haberse deslizado a un nivel o dos mientras conducimos por una carretera estrecha lejos del puesto fronterizo, dirigidos hacia la capital del país, Gaborone. El terreno seco de Kalahari escasamente poblado con la vida vegetal. El color beige arena se extiende hasta el horizonte y está decorado con tonos verde-marrón de la poca vegetación que hay. La semi-árida, arenosa sabana se encuentra bajo todo el peso del sol que brilla a través de un cielo sin nubes en el día de hoy.

A medida que nos acercamos a las afueras de la ciudad, este tratado terreno escasamente poblado, se transforma lentamente en una zona residencial. Somos rápidos para observar cómo los residentes han adoptado la forma de vida moderna. A pesar de los caminos bien construidos y la infraestructura impresionante, entre toda la urbanización todavía se encuentran pequeñas casas informales.

Botswana va en aumento económico. Cuenta con una impresionante variedad de recursos naturales, el más famoso de los cuales, son sus diamantes. Botswana también se ubica como una de las democracias más estables de África, con una moneda, la pula, para que coincida con la estabilidad, lo que ha despertado el interés acional en forma de inversión extranjera.

Situado en el corazón del desierto de Kalahari, la tierra es particularmente difícil de habitar. Por lo tanto no hay ninguna sorpresa de que Botswana es uno de los países con más baja densidad de población en el mundo, con una población de poco más de los dos millones. No obstante que ha hecho pasos grandes significativos en la educación y el desarrollo económico.

Contemplando las perspectivas materiales de Botswana, se detecta que el futuro es un buen augurio para esta tierra. Sin embargo, junto con estos pensamientos, empiezo a imaginar qué perspectivas espirituales de esta nación sean. ¿Qué riqueza podemos encontrar más allá del valor monetario que atrae a comerciantes extranjeros? ¿Qué belleza podemos admirar que no sea el paisaje natural? ¿Qué tesoro podría ser descubierto de mayor valor que los diamantes y carbón? Al terminar mi investigación yo abro los ojos y miro hacia adelante. Ahí está la respuesta a mis preguntas: Templo de Sri Sri Krishna-Balarama de ISKCON.

Un Oasis

En lo alto de una imponente cúpula, el Sudarshana chakra del Señor, honra al cielo. Los tonos blancos y azafrán de la estructura del templo hacen que la escena sea aún más dramática, rompiendo la monotonía de los alrededores. El templo es un bullicio de actividad. Coches se alinean al borde del camino, algunos exprimidos en pequeños rincones. Las personas entran y salen de la entrada principal del templo. Globos, guirnaldas, banderas, y los planificadores de fiestas están por todas partes. Hemos entrado en un oasis en el calor abrasador que se disipa por la lluvia de amor de los devotos, la brisa fresca que lleva el aroma de prasada, y un encantador kirtana impregnando el éter en todas las direcciones.

El detalle complejo del templo sólo se puede apreciar de cerca. Meticulosamente tallados y pintados en el edificio están las imágenes de los pavos reales, tilakas, vacas, elefantes y muchos patrones elaborados. Una escalera, vigilada por tres magníficos arcos, conduce a la sala del templo, el epicentro de este ambiente espiritual. El alto techo de la sala del templo invoca inmediatamente un aura de majestuosiad. El altar mayor se encuentra a la derecha de la entrada, con un gran escenario justo enfrente del altar en el otro extremo de la sala. Flanqueando el lado izquierdo del altar principal, está Srila Prabhupada, sentado tranquilamente en su vyasasana. Levantándome del piso de mosaico de mármol, después de ofrecer reverencias, me doy cuenta de los dioramas que representan las diez principales encarnaciones del Señor que cubren las paredes.

La arquitectura del templo (la mano de obra, la pintura, y el pensamiento detrás de cada detalle) fácilmente captura la imaginación de cualquiera. La belleza de la estructura, sin embargo, no se limita al día. El templo es también el primer edificio totalmente iluminado por LED, en Botswana. Esto no sólo ahorra en energía, sino que lo convierte en una noche espectacular visualmente.

La historia detrás de cada ladrillo puesto, cada clavo martillado, y cada color de pincel-trazado es un recuento de la cantidad de dedicación y compromiso que se ha visto por todas las personas involucradas con la construcción. Deseoso de aprender más, he leído un resumen de la historia de la construcción que revela la magnitud de este proyecto. Se utilizaron más de medio millón de ladrillos (570.000), además de 6.250 bolsas de cemento, 37 toneladas de acero, 10.000 metros cuadrados de suelo de baldosas, 4.500 litros de pintura, y un sinnúmero de horas de trabajo dedicadas a la construcción y la planificación. Estas cifras impresionantes crean una curiosidad en mí para conocer al equipo involucrado en la construcción y conocer sus historias.

La Gente Detrás del Proyecto

Sentado en los jardines del templo, tengo la oportunidad de hablar con Seva Manjari Devi Dasi y su hija, Srini. Seva Mañjari está ansiosa a contarme de su participación.

“Cuando empezamos a pintar los dioramas, yo todavía estaba trabajando a tiempo completo y mi hija era estudiante tiempo completo en la universidad. Ella estaba haciendo una doble licenciatura en administración y ciencias ambientales. Yo estaba trabajando medio día, y me di cuenta de cuánto se está desperdiciando tiempo y materia prima. Muchos de los dioramas fueron tallados en mi ausencia, pero no estábamos del todo satisfechos con el trabajo, y tuvieron que romperse una y otra vez. Así que decidí dejar mi trabajo y dedicar todo mi tiempo en los dioramas. Dejé mi trabajo como gerente de piso y me uní a Devakinandana Prabhu [gerente del proyecto de construcción].

"El dejar mi trabajo era una gran cosa porque muchas cosas dependían de él. Mi marido en ese momento estaba paralizado, y vivía con mi madre. Mi madre tiene ochenta y tres años, por lo que dependía de mí. Así que tenía una gran responsabilidad sobre mis hombros. Para dejar un trabajo era una decisión muy importante en mi vida, porque eso significa que no hay ingresos. Así Devakinandana Prabhu dijo: "Usted dejó su trabajo para mi bien y por el templo de Krishna, por lo que le dará algo para hacer funcionar su familia." Así que hizo los arreglos para que yo pudiera conseguir el apoyo de mi familia.”

Mientras la gestión del templo ayudó a mantener a su familia, su marido y su hija, Srini, apoyaron sus esfuerzos en ayudar a construir el templo. Por ejemplo, cuando a veces iba a trabajar hasta altas horas de la noche, su familia ofreció apoyo por quedarse hasta tarde para cantar los santos nombres. Su marido falleció en febrero de 2012, mientras que la construcción seguia. Después de sólo tres días, volvió a su trabajo en el proyecto.

A continuación hable con Atmatattva Dasa. Él inmediatamente narra su experiencia con Krishna y Balarama.

“Hace apenas un año se podía tomar darshana de Krishna y Balarama y estaría a sólo un metro o dos de distancia de ellos. Era muy personal y muy íntimo al estar tan cerca de ellos en ese entonces. Hoy estamos celebrando la gran apertura de su templo. Así que ha sido un viaje. Todo el que pase por este templo se desacelera y mira con asombro. El templo hace toda la prédica. Es un hermoso edificio. Se parece a un pastel.

“El éxito del templo se basa en cómo va a tocar a la gente. El principal desafío en el futuro va más allá del concepto corporal. Un gran número de la población todavía cree que es una cosa hindú. Los libros son la solución. Tenemos que invitar a la gente a los programas y demostrar que esto no es exclusivo de una raza o una religión particular. Este es el mayor desafío, pero si se logra, será el mayor triunfo.”

¿Cuál es la visión del templo en el futuro, especialmente en relación con la comunidad africana? Le pregunto a Gauri Dasa, quien trabaja en el plan maestro de desarrollo para Bhaktivedanta Manor en Londres y es un amigo cercano de Devakinandana Dasa.

“Desde mi experiencia, el cuidado de las personas es la clave. Tenemos que tener paciencia, cuidado, inclusivos, y atentos a todo. Tenemos que impulsar a la comunidad y hacerlos parte de nuestro plan a largo plazo. La conciencia de Krishna tiene que integrarse en el contexto africano. ¿Qué es lo que será de interés para la población africana sin perder la esencia de lo que estamos enseñando?"

“Escuché que ellos llaman el templo 'El pastel' ", dijo entre risas." Yo no lo veo como un pastel, pero después de escucharlo de la gente del lugar, entiendo por qué iban a decir que sí. No tienen nada más para relacionar la arquitectura del templo. Las personas y las comunidades han adoptado el templo y le han dado un nombre. Ahora tenemos que tomar las enseñanzas y el espíritu de la devoción a ellos.”

Haciéndose eco de las palabras de Gauri Dasa, Su Santidad Bhakti Caru Swami dijo, "Srila Prabhupada hizo arreglos elaborados, como este templo, para atraer a la gente. La grandeza de Dios atrae a la gente. Es por eso que tener un templo como éste es importante, ya que atrae a la gente. Una vez que las personas se sienten atraídas, ellas tienen la oportunidad de leer los libros de Srila Prabhupada. Los libros son lo que va a hacer crecer el templo.

"La prédica africana está creciendo, y muestra que la conciencia de Krishna es para todos. Mi llamado a todos los ciudadanos de Botswana es 'Por favor, pasa al frente y llega a conocer al Señor. Difunde su mensaje por todas partes para su beneficio y el beneficio de todos.'”

Es muy difícil moverse por el complejo del templo de ISKCON Botswana y no oír el nombre de Devakinandana Dasa. Después de mudarse de Inglaterra en 1990, donde fue estrechamente asociado con el Bhaktivedanta Manor, se estableció en Botswana. Dos años más tarde se estableció un programa regular de Nama Hatta congregacional, organizado en diferentes hogares y en la sala hindú local.

“En 1994 comenzamos nuestros propios programas caseros en nuestra casa en Gaborone,” Devakinandana dice. “La casa fue ampliada para tener un templo y una cocina para la deidad de Sri Sri Gaura-Nitai, las deidades que adorabamos en casa. Tiempo hacía que quería deidades Krishna y Balarama, ya que me siento muy atraído por las deidades de Krishna y Balarama en Vrindavan. Me inicié en 1994, y después de algún tiempo, en 1996, cuando queríamos registrar ISKCON Botswana e imprimir algunos calendarios, no estábamos seguros de cómo llamar el templo, porque no mucha gente había oído hablar de Gaura-Nitai. Así que, sin pensarlo mucho, lo llamamos el templo de Sri Sri Krishna-Balarama.”

Junto con su hermano, Jamadagnishi Dasa, quien co-fundó el templo, Devakinandana también asumió el papel de director de proyecto para la construcción.

“Es importante tratar a la gente con calidez y dar prasada y compartir kirtana," él explica. "Muchos alumnos han llegado al templo para las visitas. Ofrecemos a pagar por su transporte y prasada. También hemos establecido una muy buena relación con el profesor Motsupeng, en el departamento de teología en la Universidad de Botswana. El Vice Presidente del país, el Dr. Ponatshego HK Kedkilwe, nos ha honrado al visitar un par de veces, abriendo oficialmente el templo y de recibir nuestros libros y folletos. La cobertura mediática generada ha sido muy favorable. Recientemente Su Santidad Jayadvaita Swami tuvo una entrevista en una emisora ​​de radio local, y Su Santidad Bhakti Caitanya Swami fue recibido para una entrevista en la Universidad de Botswana con el ex presidente del país. Este templo es un sueño hecho realidad para mí. Nunca pude pensar en pequeño. Siempre pienso en grande. Ahora este sueño se ha hecho realidad divina.”

El templo se abre tanto por el movimiento de sankirtana de Sri Chaitanya Mahaprabhu en esta nación. La presidente del templo, Renuka Devi Dasi, desenvolvió la visión del templo en un artículo escrito en la revista de recuerdo de apertura del templo:

“Me imagino este Centro convertirse en un centro de Botswana en jugar un papel vital en el cumplimiento de la misión del Señor Chaitanya de difundir los santos nombres del Señor en cada pueblo y aldea. Su Divina Gracia AC Bhaktivedanta Swami Prabhupada Fundador-Acharya de la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna, ha sido la principal fuente de inspiración para este proyecto. No estaríamos en esta posición sin su gracia y misericordia, y este templo es sólo una gota en comparación con lo que logró en su vida, a partir de una etapa tardía de la vida, completamente solo. Sin embargo, lo que llevó a cabo ha transformado el mundo entero. Mi visión de este templo es que se convierta en una plataforma más para la misión de Srila Prabhupada. Esto se puede hacer haciendo Alimentos para la vida más fácil de organizar y tomando la prédica a otro nivel.”

El vicepresidente Dr. Kedikilwe dijo en su carta oficial al templo, "La apertura de este complejo ofrecerá una oportunidad única para que las diversas culturas y religiones de Botswana para convocar y abrir sus puertas y corazones a los demás, que servirá como una modalidad de una nación orgullosa y unida ".

Las Bendiciones de Radha

Krishna y Balarama se instalaron en su nuevo templo en el día propicio de Radhashtami, el día de la aparición de Srimati Radharani. Su misericordia era perceptible como el templo lleno de cientos de personas de diferentes rincones de África y el mundo, cantando junto a un kirtana liderado por Su Santidad Lokanath Swami.

Su Santidad Bhakti Chaitanya Swami dijo en su conferencia en la jornada inaugural, "Nadie ha prescindido de la misericordia de Srimati Radharani más de Srila Prabhupada, y este templo es el resultado de que la misericordia inconcebible."

El sol finalmente se fue a descansar, con lo que comienza un cierre a lo que fue un fin de semana de Radhashtami impresionante. En el camino regresó a casa, no podía dejar de saborear la encantadora asociación que tenía con los devotos del templo de ISKCON Botswana. Este templo imponente y majestuoso está repleto de la dulzura de la historia de cada devoto, sus ensayos y esfuerzos sinceros para complacer a Srila Prabhupada. Los devotos de Botswana y su dedicación a Srila Prabhupada son los ingredientes perfectos para la difusión de la misericordia del Señor. Y para mí, es por eso que ellos llaman al templo "El pastel".