La Experiencia Hare Krishna En Kumbha Mela

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Un peregrinaje al festival más grande del mundo, se vuelve una tradición para una familia de Sudáfrica.

Doce años atrás (2001), Se me presentó una oportunidad única en la vida, de asistir al Maha Kumbha Mela en Allahabad, India. Recuerdo haber tomado un vuelo de Durban, South Africa, a New Delhi, sin saber qué esperar. Crecí escuchando muchas historias de mi padre, Sri Nathji Dasa, quién estuvo en el Mela en 1989 con Su Santidad Indradyumna Swami. Afortunadamente, estaba acompañado de mi padre, quién tenía experiencia en la expedición. Siendo un estudiante de tercer año en la universidad en aquel tiempo, Tenía una mente inquisitiva y sentimientos de esperanza, junto con un poco de miedo también. Sin embargo, abracé la oportunidad de profundizar en las vistas, los sonidos y las aguas sagradas.

Maha Kumbha Mela—"la gran fiesta de la urna"—ocurre cada 12 años, la fecha exacta, es determinada por cálculos astro-lógicos. La historia del festival se remonta a el momento de la creación. Los Puranas cita que durante el forcejeo de los devas (semidioses) y los asuras (demonios) por el recipiente del néctar de inmortalidad, cuatro gotas del néctar, cayeron sobre diferentes partes al norte de India. Desde entonces, los peregrinos se reúnen a tomar baño en las aguas de esos lugares sagrados, incluyendo la confluencia de los ríos Ganges, Yamuna, y el subterráneo Saraswati en Allahabad.

En preparación para el festival, las riveras de los ríos, se llenan de campamentos, creando un pueblo temporal de 6,000 acres, llamado Kumbhnagar. Sin saber que la policía restringen el acceso de vehículos a los campings en ​​el pueblo, Yo había preparado una maleta con ruedas con lo esencial para mi estancia de tres noches en 2001. Como nos bajamos del tren nocturno de Nueva Delhi, estuvimos muy agradecidos de encontrar una bicicleta rickshaw, y el conductor seriamente logró su camino a través de las Puertas de Kumbhnagar, el punto más lejano alcanzado por cualquier modo de transporte. Tiré de mi maleta con ruedas, girando con gran dificultad ya que la gente se abrían paso a mi alrededor en los bancos de arena de los ríos sagrados. Caminamos junto los sadhus (hombres santos), naga babas (hombres desnudos untados de ceniza), los políticos y sus partidarios, yoguis de las montañas del Himalaya, y millones de peregrinos comunes. Ninguno parecía intimidado por miradas extrañas de los extranjeros, ni se asusta de pargos felices. Cada uno siguió su camino con un propósito, en busca de un lugar para la meditación o descanso.

Tomé los paisajes y sonidos alrededor mío—laltavoces a todo volumen conferencias o música en cada campamento, megáfonos gritando anuncios gubernamentales, tribus de hombres y mujeres santos, cantando mientras caminaban por las vías, los niños se aferran a sus padres, los yoguis sosteniendo tridentes o parados en su cabeza.

Como no hablamos hindi, nuestra búsqueda del campamento de ISKCON en Sankaracharya Marg, fue algo difícil. Después de caminar durante aproximadamente una hora (que se sentía como una eternidad en el tiempo), nos encontramos con la visión de una deidad de Srila Prabhupada y las deidades de Gaura-Nitai—pequeñas formas del Señor Caitanya y el Señor Nityananda, bellamente residiendo en la carreta de bueyes del Padayatra de ISKCON, un grupo de devotos que viajan en la India a pie, extendiendo la conciencia de Krishna.

La Visita de mis Padres en 2013

Mi padre tuvo la suerte de asistir al Mela de nuevo este año, haciendo de esta su tercera peregrinación a Allahabad. Junto con mi madre, Panchali Devi Dasi, se aventuraron fuera de esta emocionante pero austera peregrinación. Fueron residentes en el campamento de ISKCON, que era un hervidero de colores, sabores, canciones, danza y discusiones. Mi madre describió su estancia en el campamento, con entusiasmo.

“Yo no podía creer que los devotos lograron distribuir tal variedad de prasada. Cocinar en el campamento con quemadores de gas y fuegos de carbón, los devotos arreglaron para preparar comidas suntuosas para todos. El mismo prasada se distribuyó a los dos devotos que se alojan en el campamento y peregrinos caminando. No hubo restricciones a la cantidad, y nadie se dio la vuelta. Fue increíble que los devotos tenían una fabrica de roti a gas que lanzó rotis calientes para su distribución. Cuando nos sentamos en filas en las mesas improvisadas de ladrillos de dos gradas de altura, disfrutamos de nuestra comida, nos servían en platos de hojas de plátano cosidas. Un equipo dedicado de devotos, vestidos con atuendo caliente, prepararon los platillos más aromáticos y sabrosos."

Para Sri Nathji, asistir a su tercer Maha Kumbha Mela era una destacada trayectoria.

“Cuando Indradyumna Swami me pidió que me uniera al grupo de Durban de ir al Mela en 1989, no sabía qué esperar. Pero me armé de valor y nunca miré hacia atrás, fue una experiencia que cambia la vida. Diario reflexiono sobre estar con mi maestro espiritual mientras caminábamos en la orilla del río, cantando y bailando en kirtana. Esto me inspiró a volver en 2001. Una vez más, he experimentado el despertar en un saco de dormir en las mañanas frías bajo una tienda de campaña, el reunirse con millones de personas, y se te formen ampollas en los pies al caminar sobre adoquines. A través de la austeridad, una vez más deseaba regresar por tercera vez, ser parte de la experiencia de Hare Krishna en el Mela. Durante un período de treinta y seis años, he visto cómo el campamento de ISKCON ha crecido hasta convertirse en el más atractivo y lleno de acontecimientos de todos.”

Camp ISKCON

Al ser un fotógrafo profesional, Sri Nathji fue entusiasta para capturar los momentos, rostros y estados de ánimo de los millones en el Mela. De pie en un puente de pontones para ver las multitudes, se dio cuenta de cómo el campamento de ISKCON se destacó del resto de la ciudad de tiendas.

Adornado con color y vitalidad, la entrada del campamento de ISKCON era llamativo. Una estructura de bambú iluminado de más de treinta metros de altura encendió el cielo nocturno. A diferencia de los otros hombres y mujeres santos, los devotos Hare Krishna vestían atuendo Vaishnava de saris o dhotis. Ellos distribuyeron libros, cantaron, hablaron con otros peregrinos sobre Krishna, cocinaban y servían prasada. [Consulte la barra lateral "Siguiendo el Programa de Prabhupada en el Mela."]

El programa cultural en el escenario se llenó de conversaciones esclarecedoras de sannyasis y otros devotos mayores. Canto, danza y teatro, atrajo a miles al campamento todos los días. Su Santidad Lokanath Swami, lideró a los devotos en el canto y el baile a través de las vías que se extendían por la orilla del río. El océano de la misericordia estaba fluyendo libremente como las deidades de Gaura-Nitai se deslizaban a través del festival.

Dina Bandhu Dasa, un devoto mayor del templo de Krishna-Balarama en Vrndavan, habló con elocuencia sobre los pasatiempos del Señor Krishna. En el escenario principal, devotos daban discursos sobre los Vedas y respondían las preguntas retadoras de los oyentes.

El clima frío por la mañana, no impidió que los devotos en el campamento realizaran mangala-arati (adoración matutina) y el resto de celebraciones espirituales del día. Aunque el altar era una estructura de madera tallada de tamaño mediano que se apoya sobre una carreta de bueyes, el estándar de la adoración era meticuloso y detallado. A lo largo de el día, devotos cantaron e interactuaron con los demás. Los más de treinta dioramas de tamaño natural, controlados por motor, que representan los pasatiempos del Señor, son una característica única en el campamento.

Una Inmersión Apretada en las Aguas Sagradas

Al amanecer Mauni Amavasya (el día más auspicioso de baño del festival de 55 días), los más antiguos peregrinos se dirigían a los ghats de baño junto al fuerte medieval de Allahabad. Barqueros llevaron a los devotos aguas arriba para evitar las marismas. Sri Nathji y Panchali se dirigieron a la confluencia de los tres ríos para tomar el baño auspicioso. Dentro de las fiestas y las multitudes llenas, un grupo de devotos de ISKCON cantaba y tocaba instrumentos musicales, ya que forjaron a través de la confluencia de los tres ríos.

Se estima que treinta millones de peregrinos se bañan ese día. El Libro Mundial de Récord Guinness ha facturado el Mela como el mayor encuentro humano con un propósito común.

La Perspectiva Misericordiosa de Prabhupada

Cuando Srila Prabhupada tomó parte en el Maha Kumbha Mela en 1977, comentó que aunque muchos asisten al Mela por liberación espiritual, los devotos que participan en el servicio de Krishna, ya están liberados. Es deber de los devotos que asistieron al Mela de utilizar esta plataforma para difundir los nombres del Señor Krishna.

Siguiendo las instrucciones de Srila Prabhupada, los devotos elevaron el nivel de creatividad, organización y dedicación al ofrecer una verdadera experiencia de Hare Krishna a todos los que visitaron el campamento. Uno de los momentos más notables fue la llegada de la deidad del Señor Balaji, la forma del Señor Krishna del famoso templo de Tirumala en el sur de India. Devotos mayores dieron la bienvenida a la comitiva hasta el campamento de ISKCON, donde los sacerdotes del sur de India realizaron la ceremonia tradicional del Señor Balaji. El escenario ISKCON se convirtió en un depósito del sur de India de cantar los diferentes nombres del Señor Krishna. Atraídos espectadores aplaudieron y cantaron al ritmo de el Hare Krishna maha-mantra.

Cada peregrino que pasa por todo el campamento de ISKCON recibió beneficio espiritual, ya sea cantando, recibiendo un libro espiritual, participando en una sana comida prasada o ver las hermosas deidades de Gaura-Nitai. Srila Prabhupada debe haber estado verdaderamente complacido por los esfuerzos de los devotos.

Todos podemos aspirar a ser parte de la reunión diversa, conocida como Maha Kumbha Mela y la experiencia Hare Krishna allí en 2025.